Ο Μανόλο Χιμένεθ χάρηκε ιδιαίτερα με την εικόνα της ΑΕΚ στο πρώτο ημίχρονο, κόντρα στον Αστέρα στην Τρίπολη, παρά το γεγονός ότι η ομάδα του δεν δημιούργησε πολλές φάσεις.

Ο Χιμένεθ στις δηλώσεις του μετά το 1-1 της Τρίπολης χαρακτήρισε την εικόνα της ΑΕΚ στο πρώτο ημίχρονο ως ένα από τα καλύτερα μέρη της Ένωσης ως τώρα! Απο εκεί και πέρα αναφέρθηκε τόσο στην ασυνεννοησία που υπήρξε στην “κιτρινόμαυρη” άμυνα στο γκολ των γηπεδούχων, αλλά και στην παρουσία παικτών από την Ακαδημία στα τελευταία λεπτά του ματς: «Ηταν ένα πολύ καλό παιχνίδι. Το πρώτο ημίχρονο ήταν από τα καλύτερα που έχουμε παίξει. Ο Αστέρας μπόρεσε και έγινε επικίνδυνος με τις συνεχόμενες αλλαγές που χρειάστηκε να γίνουν. Ήταν ένα παιχνίδι στο οποίο έπρεπε να κάνουμε κάποιες αλλαγές, όμως σε γενικές γραμμές τα νεαρά παιδιά που έπαιξαν με άφησαν χαρούμενο για την απόδοσή τους», είπε αρχικά ο Χιμένεθ στη ΝΟVA για να σχολιάσει μετά το γκολ του Κώτσιρα και τη συμπεριφορά της άμυνας της ΑΕΚ:

«Ηταν ένα πρόβλημα επικοινωνίας. Ολη η άμυνα είχε μετατοπισθεί. Ο Μιτάι λόγω φυσικής κατάστασης δεν μπορούσε να φωνάξει και να μιλήσει με τον Σβάρνα. Όταν είναι στο 100% ο Μιτάι είναι πολύ καλός. Ηταν θέμα επικοινωνίας».

Κλείνοντας, σχολίασε ότι το ματς έκλεισε μία επιθετική τριάδα που προέρχεται από την Ακαδημία της ΑΕΚ, για πρώτη φορά φέτος και την παρουσία των Κοσίδη, Μαχαίρα και Σαρδέλη: «Είναι αλήθεια πως τα παιδιά μπήκαν με πολύ καλή διάθεση. Μην ξεχνάμε όταν ήμασταν κι εμείς παιδιά και παίρναμε ευκαιρία. Ηθελα να κρατήσω τον Μάνταλο εκτός και τον Γαλανόπουλο για το άλλο ματς, όμως χρειάστηκε να μπουν».