Προφανώς οι άνθρωποι της ΑΕΚ, καθώς έβλεπαν τον Πάρις Λι στη σειρά του Ολυμπιακού με τη Μονακό θα γύριζαν το μυαλό τους τέσσερα χρόνια πίσω.

Θυμάστε ότι ο Ντράγκαν Σάκοτα είχε ανακαλύψει τον Πάρις Λι και παρουσίασε προσύμφωνο στην ΑΕΚ; Διαβάστε την ιστορία για το πώς κόπηκε από προπονητή της ομάδας!

Προφανώς οι άνθρωποι της ΑΕΚ, καθώς έβλεπαν τον Πάρις Λι στη σειρά του Ολυμπιακού με τη Μονακό θα γύριζαν το μυαλό τους τέσσερα χρόνια πίσω.

Τότε που η ΑΕΚ είχε κλείσει τον Αμερικανό γκαρντ, χάρη στο «μάτι» του πολύπειρου Ντράγκαν Σάκοτα αλλά τελικά ο παίκτης δεν έπαιξε ποτέ στην ομάδα! Κι αυτό διότι ο προπονητής που αντικατέστησε τον Λούκα Μπάνκι, ο Ηλίας Παπαθεοδώρου έκοψε την παίκτη με το που ανέλαβε!

Η ιστορία έχει τεράστιο ενδιαφέρον.

Ο Λι είχε κλείσει στην ΑΕΚ από τα Χριστούγεννα του 2018! Είχε συμφωνήσει σε ΟΛΑ με την «Ένωση» κατόπιν εισήγησης κι επιμονής του τότε Τεχνικού Διευθυντή της ομάδας, Ντράγκαν Σάκοτα και φυσικά με τη σύμφωνη γνώμη του τότε προπονητή, Λούκα Μπάνκι.

Είχε προσυμφωνήσει για 2+1 χρόνια με την ΑΕΚ αφού ο Σάκοτα επέμενε και φυσικά στον Οργανισμό δεν είχαν καμία αντίρρηση.

Είχαν διακρίνει την προοπτική του παίκτη και μάλιστα ο τρόπος με τον οποίο συμφώνησε με την ελληνική ομάδα έχει ιδιαίτερο ενδιαφέρον.

Ο παίκτης εντοπίστηκε στο ημίχρονο του αγώνα Αντβέρπ- ΑΕΚ στο Βέλγιο για το Basketball Champions League. Και μάλιστα στην ομάδα είχαν να λένε από τότε για το «μάτι» του Σάκοτα στη συγκεκριμένη αγορά αφού όπως θα θυμάστε, είχε εντοπίσει εκεί και τον Τζέι Αρ Χόλντεν ο οποίος οδήγησε την ΑΕΚ στο πρωτάθλημα του 2002!

Μάλιστα ο Σάκοτα δεν είπε τίποτα εκείνη τη στιγμή στην ομάδα αλλά κινήθηκε μόνος του και στο τέλος του αγώνα μίλησε στον παίκτη. Ουσιαστικά τότε, στις 20 Νοεμβρίου του 2018 ο Λι συμφώνησε προφορικά ώστε να αγωνιστεί στην ΑΕΚ όχι μόνο την επόμενη σεζόν αλλά τα επόμενα τρία χρόνια!

Παρεμπιπτόντως η ΑΕΚ είχε νικήσει την Αντβέρπ με 71-64 και ο Λι είχε σ’ εκείνον τον αγώνα 12 πόντους- 4 ριμπάουντ- 4 ασίστ και 3 κλεψίματα.

Η επιστροφή στην Αθήνα σηματοδότησε και την περαιτέρω πρόοδο στις συζητήσεις καθώς στην ομάδα είχαν πειστεί από τον Σάκοτα για την προοπτική του 23χρονου (τότε) γκαρντ.

Ο πολύπειρος κόουτς είχε τονίσει την προοπτική του παίκτη και είχε διαβλέψει την εξέλιξή του.

Ουσιαστικά η συμφωνία με τον Λι ολοκληρώθηκε με το προσύμφωνο τον Φεβρουάριο του 2019 και μετά την αγχωτική νίκη της ΑΕΚ επί της Αντβέρπ στο ΟΑΚΑ με 77-76. Ο Λι είχε 15 πόντους-3 ριμπάουντ- 3 ασίστ και 2 κλεψίματα και στην «Ένωση» πίστευαν ότι είχαν βρει έναν παίκτη στον οποίο θα μπορούσαν να στηριχτούν ή (σε άλλη περίπτωση) να τον «μοσχοπουλήσουν» όπως έγινε με τον Σαντ Ρος.

Ο Κουβανός ήταν ακόμα μια επιλογή του διδύμου Σάκοτα- Μπάνκι ώστε να αντικαταστήσει τον Μάνι Χάρις στην έναρξη της σεζόν 2018-2019. Και μάλιστα ήταν (και παραμένει) τόσο πολυδιάστατη η προσφορά του στο παρκέ ώστε ο νέος προπονητής, Ηλίας Παπαθεοδώρου, πήρε μια παράξενη απόφαση.

Όταν ανέλαβε την ΑΕΚ αν και είχε το προσύμφωνο με την Πάρις Λι τελικά δεν ασχολήθηκε καν μαζί του και ζήτησε να «κοπεί» ο παίκτης.

Κατά μια πληροφορία, αυτή τη απόφαση του κοψίματος του Λι  ήταν η αρχή του τέλους στη συνεργασία του Ντράγκαν Σάκοτα με την ΑΕΚ.

Ο νέος κόουτς της ομάδας προτίμησε να πάει με Γκίκα-Τολιόπουλο στην περιφέρεια και με τη σκέψη ότι πλέι μέικερ είναι και ο Σαντ Ρος (ένα πλήρως αποτυχημένο πείραμα που ακολούθησε με το ίδιο αποτέλεσμα και ο Παναθηναϊκός).

Τελικά στη διάρκεια της χρονιάς αποκτήθηκε και ο Μάριο Τσάλμερς για να διορθωθεί η κατάσταση κι αυτό δείχνει ακόμα περισσότερο πόσο λάθος ήταν η απόφαση του τότε προπονητή της ΑΕΚ.

Ο Αμερικανός πήγε στην Μπάμπεργκ αφού είχε αναδειχθεί πρωταθλητής, MVP και μέλος της καλύτερης αμυντικής πεντάδας στο Βέλγιο.

Στην πρώτη του παρουσία στην Euroleague με την Μονακό είχε κατά μέσο όρο: 8,6 πόντους-2,6 ασίστ- 2 ριμπάουντ και 36% στα τρίποντα σε 24’56’’ (και μόλις 0,6 λάθη) στους πέντε αγώνες των πλέι οφ με τον Ολυμπιακό.