Περίπου 6 χρόνια μετά την τελευταία τους αναμέτρηση θα συναντηθούν ξανά η Ελλάδα και η Κροατία που έχουν πλούσιες αναμνήσεις να μοιραστούν.

Τα νικητήρια καλάθια στην εκπνοή, η κακή αρχή και η στέρηση μεταλλίων, η αλλαγή σκηνικού και η τελευταία απογοήτευση το 2016

Περίπου 6 χρόνια μετά την τελευταία τους αναμέτρηση θα συναντηθούν ξανά η Ελλάδα και η Κροατία που έχουν πλούσιες αναμνήσεις να μοιραστούν.

Τότε (συγκεκριμένα στις 8 Ιουλίου του 2016) η Ελλάδα είχε απογοητευτεί αφού μετά την ήττα (61-66) από τους Κροάτες είχε χάσει την ευκαιρία για πρόκριση στους Ολυμπιακούς Αγώνες στο Ρίο. Παρότι είχε καταφέρει να επιστρέψει από το -24 η ελληνική ομάδα δεν άντεξε στο τέλος κι έχασε τον αγώνα και το εισιτήριο.

Από την ομάδα που βρίσκεται στο Μιλάνο, οι Νικ Καλάθης, Γιάννης και Θανάσης Αντετοκούνμπο και Δημήτρης Αγραβάνης είχαν αγωνιστεί στην αναμέτρηση εκείνη.

Θα είναι η 24η αναμέτρηση ανάμεσα σε Ελλάδα και Κροατία με το αντιπροσωπευτικό μας συγκρότημα να μετρά 13 νίκες. Είναι «πλούσιο» το παρελθόν και φυσικά ξεχωρίζουν κάποιες μεγάλες στιγμές.

Πρώτον, το γεγονός ότι πέρασαν 11 χρόνια και έξι χαμένοι αγώνες από την πρώτη αναμέτρηση κόντρα στους Κροάτες ώστε να πετύχει μια νίκη η ελληνική ομάδα. Κι αυτή συνέβη στο «Ακρόπολις» το 2003 (σκορ 84-71) όταν κι «έσπασε το ρόδι».

Μέχρι τότε οι Κροάτες μας είχαν στερήσει τρία μετάλλια σε «μικρούς τελικούς» τόσο στο Ευρωμπάσκετ του 1993 (σκορ 59-99) όσο και  στο Παγκόσμιο του 1994 (σκορ 60-78) αλλά και στο Ευρωμπάσκετ του 1995 στο ΟΑΚΑ (σκορ 68-73).

Και ταυτόχρονα μας είχαν «φιλοδωρήσει» και με 39 πόντους διαφορά στο Προολυμπιακό του 1993 (σκορ 63-102) αλλά και στην πρώτη φάση του Παγκοσμίου του ’94 στο Τορόντο (55-81).

Λίγους μήνες μετά την πρώτη νίκη και συγκεκριμένα στο Ευρωμπάσκετ της Σουηδίας (2003) ο Χρήστος Χαρίσης με καλάθι στο τελευταίο δευτερόλεπτο χαρίζει τη νίκη (77-76) στην ελληνική ομάδα που ήταν και η πρώτη σε επίσημη διοργάνωση απέναντι στους Κροάτες.

Και κάπου εκεί αρχίζει ένα σερί buzzer beater στους αγώνες Ελλάδας- Κροατίας.  Μετά τον Χαρίση, ο Βασίλης Σπανούλης στο Ευρωμπάσκετ 2007 εκτελεί τρίποντο στην εκπνοή και χαρίζει τη νίκη με 81-78 στην ελληνική ομάδα.

Το 2013 σε φιλικό προετοιμασίας στο Στρασβούργο πάλι με τρίποντο (του Γιώργου Πρίντεζη) στην εκπνοή, η Ελλάδα νίκησε την Κροατία (87-85).

Μέχρι τότε η ελληνική ομάδα είχε «χτίσει» μια πολύ καλή παράδοση με τους Κροάτες και σε μεγάλες διοργανώσεις μέχρι την ήττα (88-92) στο Ευρωμπάσκετ του 2013.

Η Ελλάδα απάντησε με δύο μεγάλες νίκες στο Παγκόσμιο του 2014 (σκορ 76-65) αλλά και μέσα στο Ζάγκρεμπ στο Ευρωμπάσκετ του 2015 (σκορ 72-70).

Ακολούθησε η αναμέτρηση στο Τορίνο μέχρι να φτάσουμε στο τζάμπολ που θα γίνει σε λίγες ώρες