Όπως ακριβώς ο Άρβιντας Σαμπόνις τη σεζόν 2003-2004, έτσι και ο Πάου Γκασόλ επιστρέφει στην αγαπημένη του ομάδα για να κλείσει την καριέρα του.

Όπως ακριβώς ο Άρβιντας Σαμπόνις τη σεζόν 2003-2004, έτσι και ο Πάου Γκασόλ επιστρέφει στην αγαπημένη του ομάδα για να κλείσει την καριέρα του.

Όπως ακριβώς ο Άρβιντας Σαμπόνις τη σεζόν 2003-2004, έτσι και ο Πάου Γκασόλ επιστρέφει στην αγαπημένη του ομάδα για να κλείσει την καριέρα του.

Ο Σαμπόνις το έκανε το καλοκαίρι του 2003. Στα 39 του χρόνια αποφάσισε να κλείσει τη μεγάλη του καριέρα στην ομάδα που αγάπησε και τον αγάπησε. Εκεί που αγαπήθηκε και ταυτίστηκε. Πίσω στο Κάουνας, ουσιαστικά χωρίς να πάρει ούτε σεντ. Για να βρίσκεται στην πόλη του, κοντά στους φίλους του. «Ψαρεύουμε καρχαρίες, πίνουμε μπύρες και παίζουμε μπάσκετ» όπως είχε πει χαρακτηριστικά σε συνέντευξη που είχε δώσει τότε σε ελληνικό Μέσο.

Ο «Σάμπας» βέβαια δεν ήρθε για να κάνει πλάκα. Σε 18 αγώνες στην Euroleague είχε 16,7 πόντους-10,7 ριμπάουντ- 2,4 ασίστ και 26,28 (!) στην αξιολόγηση. Μόνο πέντε παίκτες, αλλά σε λιγότερους αγώνες είχαν καλύτερο βαθμό αξιολόγησης σε μια σεζόν: Ο Ντέγιαν Τομάσεβιτς (30,92 με την Μπούντουτσνοστ το 2001). Ο Ντέγιαν Μιλόγιεβιτς (30,5 με την Παρτιζάν το 2005). Ο Ντέρεκ Χάμιλτον (28,3 με τους Λάιονς Αγίας Πετρούπολης το 2001).  Ο Κέρτις Μπόρτσαρτ (28 σε… έναν αγώνα με την Βιλερμπάν το 2010). Και ο Τανόκα Μπέαρντ (27,33 σε μόλις τρεις αγώνες με την Ζελγκίρις το 2003).

Ο Λιθουανός δεν είχε κανένα πρόβλημα να οδηγήσει τη Ζαλγκίρις στο Top16 και ο ίδιος να αναδειχθεί: MVP της Regular Season και του Top16 και φυσικά μέλος της καλύτερης πεντάδας.

Μάλιστα τον πρώτο του αγώνα τον είχε δώσει κόντρα στον Παναθηναϊκό στις 6 Νοεμβρίου του 2003. Η Ζαλγκίρις για πρώτη φορά στην ιστορία της νίκησε τους «πράσινους» με 80-74.  Ο «Σάμπας» είχε 15 πόντους- 9 ριμπάουντ και 8 κερδισμένα φάουλ.

Στη ρεβάνς στο κλειστό του Σπόρτιγκ (8/1/2004) υπό την υψηλή παρουσία του Τζόρντι Μπερτομέου καθώς ήταν ο χιλιοστός αγώνας της Euroleague, ο Παναθηναϊκός επικράτησε 91-80 με τον Σαμπόνις να είναι και πάλι τρομερός: 18 πόντοι- 6 ριμπάουντ και 24 στο σύστημα αξιολόγησης.

O Σαμπόνις είχε φύγει το 1989 από τη Ζαλγκίρις. Πέρασαν 15 χρόνια ώστε να επιστρέψει για να κλείσει εκεί την καριέρα του.

Ο Πάου Γκασόλ έφυγε το 2001 από την Μπαρτσελόνα. Ήταν 21 ετών. Τον Ιούλιο θα κλείσει τα 41 και μετά από 19 χρόνια και κάτι μήνες επέστρεψε στην αγαπημένη του ομάδα.

Για να βάλει το τέλος που θα ήθελε ο ίδιος.

Δύο ιστορίες που μοιάζουν πάρα πολύ… Με πρωταγωνιστές δύο μεγάλες προσωπικότητες του παγκοσμίου (και όχι μόνο ευρωπαϊκού) μπάσκετ.