Ντέιβιντ Ίνγκραμ

Στην ιστορία του μπασκετικού Ηρακλή, ο Ντέιβιντ Ίνγκραμ είναι ένα ξεχωριστό κεφάλαιο και με διαφορά ο κορυφαίος Αμερικάνος στην ιστορία του

Από τον Ηρακλή πέρασαν πολλοί μεγάλοι παίκτες, «βαριά» ονόματα από το NBA αλλά κανείς δεν είναι σαν τον Ντέιβιντ Ίνγκραμ.

Δεν υπάρχει υπερβολή σε αυτό που λέμε. Ο Ίνγκραμ ήταν είναι και θα είναι ΜΟΝΑΔΙΚΟΣ στην ιστορία του Ηρακλή. Μπορεί να φόρεσαν τη φανέλα του παίκτες όπως ο Εξέβιερ ΜακΝτάνιελ, ο Γουόλτερ Μπέρι, ο Ρόι Τάρπλεϊ, ο Γιούρι Ζντοβτς, ο Τζέιμς Ντόναλντσον και άλλοι, αλλά ΚΑΝΕΙΣ δεν ήταν Ίνγκραμ!

Η παρουσία του στη Θεσσαλονίκη για τον εορτασμό των 100 ετών από την ίδρυση της ομάδας μπάσκετ του Ηρακλή, αποτελεί τεράστιο γεγονός. Οι παλιοί θα θυμηθούν. Οι νέοι ΠΡΕΠΕΙ να μάθουν. Για εκείνον τον Αμερικανό, τον… Μάικλ Τζόρνταν του Ηρακλή ο οποίος φόρτωνε με πόντους τα αντίπαλα καλάθια.

Σε 104 αγώνες στο ελληνικό πρωτάθλημα είχε τον εκπληκτικό όρο των 33,7 πόντων ανά αγώνα. Σε τέσσερα χρόνια πέτυχε συνολικά 3.501 πόντους στο πρωτάθλημα και χίλιους στην Ευρώπη (μέσος όρος 30,3).

Στο ελληνικό πρωτάθλημα δεν κατάφερε ποτέ να στεφθεί πρώτος σκόρερ. Ήταν δεύτερος από το 1989 ως και το 1992, τις πρώτες τρεις χρονιές πίσω από τον Νίκο Γκάλη και την τελευταία πίσω από τον Ζάρκο Πάσπαλι.

Σε κάθε μια από τις τέσσερις σεζόν του είχε μέσο όρο μεγαλύτερο των 30 πόντων. Συγκεκριμένα τη σεζόν 1988-1989 είχε 31,9. Την επόμενη είχε 37,1, τη μεθεπόμενη 34,3 και την τελευταία του 31,1! Το προσωπικό του ρεκόρ στο πρωτάθλημα ήταν οι 59 πόντοι κόντρα στο Περιστέρι (σεζόν 1990-1991), στο Κύπελλο οι 58 κόντρα στον Έσπερο (το 1989) και στην Ευρώπη οι 53 κόντρα στη Ρίγα!

Ο Ίνγκραμ ηρθε στην Ελλάδα το 1987. Ανακάλυψη του Μάκη Καλανταρίδη, ενός σπουδαίου μπασκετάνθρωπου ο οποίος είναι άριστος γνώστης της Αμερικάνικης αγοράς. Τότε ήταν άμεσος συνεργάτης του Σούλη Μαρκόπουλου στην ομάδα.

Το καλοκαίρι του 1987 βρέθηκε στο καμπ του Σίρακιους. Είχε και την ευθύνη της αναζήτησης των ξένων παικτών της ομάδας που τότε (1987-1988) θα αγωνίζονταν μόνο στις ευρωπαϊκές διοργανώσεις. Ακόμα δεν είχαν επιτραπεί οι ξένοι στο πρωτάθλημα.

Κάποιοι παίκτες βοηθούσαν ως προπονητές στο καμπ. Ένας απ’ αυτούς ήταν ο Ίνγκραμ. Το βράδυ συνήθιζαν να παίζουν μεταξύ τους και ο Καλανταρίδης είδε τον Ίνγκραμ και ξετρελάθηκε…

«Σου φέρνω παίκτη που θα βάζει 50 πόντους» είπε τηλεφωνικά στον τότε πρόεδρο της ομάδας, Κώστα Χαϊτογλου. Ο πρόεδρος δεν τον πολυπίστεψε. Συνέχιζαν να ψάχνουν για άλλο παίκτη αλλά ο Καλανταρίδης επέμεινε. Ο Ίνγκραμ ήρθε στην Ελλάδα, έπαιξε την πρώτη χρονιά μόνο στην Ευρώπη και την επόμενη έμεινε στο πρωτάθλημα. Για ακόμα τέσσερα χρόνια.

Το παρασκήνιο όμως είναι ενδιαφέρον. Ο Ίνγκραμ αγωνιζόταν στο CBA (δεν υπάρχει πλέον αυτό το πρωτάθλημα) και είχε μέσο όρο 15 πόντους στους Albany Patroons. Ποιος ήταν προπονητής του; Ο Φιλ Τζάκσον!!! Πριν χτίσει την «αυτοκρατορία» των Σικάγο Μπουλς του Μάικλ Τζόρνταν!

Το καλοκαίρι του 1992 κι ενώ στην Ελλάδα ετοιμαζόμασταν για το πρώτο επαγγελματικό πρωτάθλημα ο Ντέιβιντ Ίνγκραμ υπέστη… σοκ! Ο προπονητής του Ηρακλή, Θόδωρος Ροδόπουλος του ανακοίνωσε ότι δε θα συνέχιζε στην ομάδα.

Στη θέση του επελέγη ο Στιβ Μπαρτ (πατέρας του… νεότερου που τελευταία έπαιξε στον Ιωνικό) ενώ ψηλός επελέγη ο Τζον Πολ Σάσκι.

Ο Ντέιβιντ Ίνγκραμ πριν αναχωρήσει από τη Θεσσαλονίκη είχε δώσει μια συγκινητική συνέντευξη στο περιοδικό «Τρίποντο» όπου είχε πει το παράπονό του. «Φέτος θα είναι εδώ ο Τάρπλεϊ, ο Λέβινγκστον, ο Βράνκοβιτς, ο Κόμαζετς, ο Χίγκινς και τόσοι άλλοι. Και δε θα είμαι εγώ σε αυτό το πάρτι για να τους πω ότι πριν από εσάς υπήρχα εγώ»!

Όσο για κάποια άλλα μυστικά; Ο Ίνγκραμ λεγόταν… Άνκρουμ και το λάθος οφείλεται στο δημοσιογράφο που του έκανε την πρώτη του συνέντευξη ο οποίος δεν είχε ακούσει καλά το όνομά του.

Το άλλο; Είχε «θέμα» με την ηλικία του την οποία ποτέ δεν αποκάλυψε. Άλλοτε έλεγε ότι  είναι γεννημένος το 1956, άλλοτε το 1958, άλλοτε το 1959…

Είτε Ίνγκραμ είτε Άνκρουμ κι ανεξάρτητα από το έτος γεννήσεων είναι ο Μάικλ Τζόρνταν του Ηρακλή.

Δείτε στο παρακάτω βίντεο στιγμιότυπα από το μυθικό παιχνίδι όπου ο Ίνγκραμ είχε πετύχει 54 πόντους και ο Γκάλης 46