Το κουτί ανοίγει. Μυρίζει καινούργιο. Μία… αύρα μπασκετικής τέχνης σε κάτι τόσο μικρό. Μα συνάμα τόσο αναγνωρίσιμο. Δεν μπορεί. Θα έχετε δει ένα ζευγάρι σε κάποια φωτογραφία. Γνωρίστε τον Σαλβαδόρ Αμέζκουα. Στον χώρο του διαδικτύου είναι γνωστότερος ως Kickstradomis. Ένας τύπος που έκανε το χόμπι του, κάτι παραπάνω από ένα καλοπληρωμένο επάγγελμα. Ειδικά αν αναλογιστεί...

Το κουτί ανοίγει. Μυρίζει καινούργιο. Μία… αύρα μπασκετικής τέχνης σε κάτι τόσο μικρό. Μα συνάμα τόσο αναγνωρίσιμο.

Δεν μπορεί. Θα έχετε δει ένα ζευγάρι σε κάποια φωτογραφία.

Γνωρίστε τον Σαλβαδόρ Αμέζκουα. Στον χώρο του διαδικτύου είναι γνωστότερος ως Kickstradomis.

Ένας τύπος που έκανε το χόμπι του, κάτι παραπάνω από ένα καλοπληρωμένο επάγγελμα. Ειδικά αν αναλογιστεί κανείς την πελατεία του.

Η… φάμπρικα που άνοιξε λαμβάνει απλά παπούτσια μπάσκετ και τα επιστρέφει ως έργα τέχνης. Σύμφωνα με την παραγγελία του πελάτη. Μία μορφή… δερματοστιξίας για υποδήματα.

Προτού… μπλέξει με το ΝΒΑ, χρέωνε για κάθε παπούτσι που μεταμόρφωνε κάπου ανάμεσα στα 40 με 60 δολάρια. Πλέον, η… ταρίφα του αγγίζει τα 440 με 500 δολάρια ανά ζευγάρι!

Ήταν περίπου πριν από έναν χρόνο. Ο Αμέζκουα ανάρρωνε από ένα τροχαίο ατύχημα.

Και αναζητώντας ανάμεσα στους χιλιάδες ακόλουθούς του στο Instagram, ανακάλυψε το όνομα του Καρλ Αντονι Τάουνς.

Από το μυαλό του πέρασε αστραπιαία ο αμερικάνικος… κανόνας για τη γη των ευκαιριών. Και αποφάσισε να διεκδικήσει τη δική του.

Η κουλτούρα των παπουτσιών στις Ηνωμένες Πολιτείες είναι εξαιρετικά διαδεδομένη. Διαθέτει μπόλικους συλλέκτες, οι οποίοι δεν διστάζουν να σπαταλήσουν μπόλικα πράσινα χαρτονομίσματα για χάρη τους.

Ευτυχώς για τον Kickstradomis, ο Τάουνς είναι ένας από αυτούς. Η ιδέα ήταν απλή: προσωπικά παπούτσια για εκείνον. Σύμφωνα με τη δική του… παραγγελιά.

Ένας από τους λόγους που έπεισαν τον Τάουνς ήταν τα… βαρετά υποδήματά του. Φορώντας το απίστευτο νούμερο 54 (!), οι επιλογές του είναι περιορισμένες. Ένα απλό ζευγάρι παπουτσιών και στο παρκέ.

O  Αμέζκουα το άλλαξε. Πλέον, ο CAT φέρει μερικά από τα πιο εντυπωσιακά ζευγάρια. Κάτι που έκανε τις δουλειές να… ανθίσουν!

Το πρώτο ζευγάρι από όπου ξεκίνησαν όλα ήταν εκείνο που απεικόνιζε τον Τζέισον Βούρχες. Tον πρωταγωνιστή της σειράς ταινιών τρόμου «Παρασκευή και 13». Ο Τάουνς τα φόρεσε κατά τη διάρκεια του Χέλοουγουιν. Και… μπουμ! Μία ημέρα μετά την κατάκτηση του Super Bowl απο τους Φιλαντέλφια Ιγκλς, ο Τάουνς (οπαδός της ομάδας ράγκμπι) εμφάνισε παπούτσαι που απεικόνιζαν, πέρα από το σήμα της ομάδας, και το τρόπαιο «Βινς Λομπάρντι».

Προτού… μπλέξει με το ΝΒΑ, χρέωνε για κάθε παπούτσι που μεταμόρφωνε κάπου ανάμεσα στα 40 με 60 δολάρια. Πλέον, η… ταρίφα του αγγίζει τα 440 με 500 δολάρια ανά ζευγάρι!

Τον σέντερ της Μινεσότα θέλησαν να μιμηθούν πολλοί. Και τα κατάφεραν. «O Kέλι Ούμπρε Τζούνιορ μου έστειλε μερικά ζευγάρια, ο Ντέμιαν Λίλαρντ ήθελε πέντε ζευγάρια, ο Ντόνοβαν Μίτσελ με έφερε σε επαφή με τον Ρίκι Ρούμπιο και τον Ρούντι Γκομπέρ», εξήγησε ο Αμέζκουα.

Την ημέρα που οι Τίμπεργουλφς θέλησαν να γιορτάσουν τη μνήμη του αδικοχαμένου προπονητή τους, Φλιπ Σόντερς, ο Kickstradomis έπρεπε να δημιουργήσει τρία ζευγάρια: για τους Τάουνς, Τάιους Τζόουνς και Αντριου Γουίγκινς. Τελικά έφτιαξε ένα ειδικό ζευγάρι για κάθε έναν από τους 17 παίκτες της Μινεσότα, συν ένα για τον γιο του Σόντερς, Ράιαν.

Τα παπούτσια δημοπρατήθηκαν λίγο αργότερα συγκεντρώνοντας χρήματα για έναν καλό σκοπό.

Πλέον, στο πελατολόγιό του ανήκουν ο Τζόρνταν Μπελ, ο Χασάν Γουαϊτσάιντ, ο Λανς Στίβενσον, ο Μοντρέζλ Χάρελ, ο Κέμπα Γουόκερ και ο Τρέβορ Μπούκερ.