Το NBA και η παγκόσμια αθλητική κοινότητα, σείονται από την απόφαση των παικτών (πρωτοστατούντων των Μπακς) να μποϊκοτάρουν τους αγώνες των PlayOffs. Αν γυρίσουμε το χρόνο πίσω και φτάσουμε στο 1991 θα συναντήσουμε τον Μάικλ Τζόρνταν και τον Μάτζικ Τζόνσον. Που είχαν αρνηθεί κάτι αντίστοιχο πριν την έναρξη των τελικών ανάμεσα στους Μπουλς και τους Λέικερς.

Την ιδέα είχε ο Κρεγκ Χότζες. Ακτιβιστής, που πάλευε για κοινωνική ισότητα. Ο Τζόρνταν του είπε πρώτος: «Είσαι τρελός;». Ο Μάτζικ απάντησε δεύτερος: «Αυτά είναι ακραία πράγματα». Ο Χότζες, ένας από τους καλύτερους σουτέρ τριών πόντων τότε στο NBA , είχε ζητήσει να μποϊκοτάρουν οι ομάδες το Game-1 της σειράς των τελικών. Με αφορμή τον άγριο ξυλοδαρμό του Αφροαμερικανού, Ρόντνεϊ Κινγκ από τέσσερις λευκούς αστυνομικούς.

Αυτό είχε γίνει στο Λος Άντζελες, τρεις μήνες πριν τους τελικούς. Η υπόθεση είχε συνταράξει τις ΗΠΑ.

Όλα αυτά τα περιγράφει ο Χότζες στο βιβλίο του «Οι θρίαμβοι και οι δυσκολίες ενός πολεμιστή της Ελευθερίας του NBA». Υπάρχει και συνέχεια…

Οι Μπουλς κατέκτησαν τον τίτλο και τον Οκτώβριο του 1991 οι Μπουλς ήταν καλεσμένοι στον Λευκό Οίκο από τον τότε πρόεδρο των ΗΠΑ, Τζορτζ Μπους. Ως είθισται.

Ο Χότζες έγραψε ένα γράμμα για τον «πλανητάρχη», ενώ πήγε στην προεδρική κατοικία ντυμένος με μια αφρικανική παραδοσιακή ενδυμασία. Μέσα στο γράμμα ανέλυε στον πρόεδρο Μπους τον κοινωνικό ρατσισμό. «Είναι ο καλύτερος σουτέρ μας τριών πόντων» εξήγησε ο Φιλ Τζάκσον στον πρόεδρο Μπους, όταν ο τελευταίος ρώτησε ποιος ήταν εκείνος που είχε ντυθεί με παραδοσιακή αφρικάνικη φορεσιά…

Στις 29 Απριλίου του 1992 οι αστυνομικοί που είχαν σπάσει στο ξύλο τον Ρόντνεϊ Κινγκ αθωώθηκαν. Ο Μάικλ Τζόρνταν εκείνη την μέρα έβαλε 56 πόντους απέναντι στο Μαϊάμι. Μετά το ματς ρωτήθηκε για τον Κινγκ από δημοσιογράφους.  «Πρέπει να μάθω περισσότερα, για να μπορέσω να μιλήσω…» ήταν η απάντησή του.

Όταν ο Χότζες κέρδισε 20 χιλιάδες δολάρια στη νίκη του στο διαγωνισμό τριπόντων, ζήτησε από τους συμπαίκτες του να δώσουν όλοι ένα ποσό υπέρ τις ενίσχυσης της κοινότητας των αφροαμερικάνων…

Όλοι αρνήθηκαν

Στο συναρπαστικό του βιβλίο, ο Χότζες αναφέρει το πόσο προσπάθησε επανειλημμένως να πείσει τον Τζόρνταν να «σπάσει» τη συμφωνία του με την Nike. Και να δημιουργήσει μια δική του επιχείρηση με παπούτσια, με σκοπό να δημιουργήσει θέσεις εργασίας στις μαύρες κοινότητες.

Ο Τζόρνταν διαφώνησε μαζί του και ανέφερε πως «όλοι αγοράζουν παπούτσια ανεξαρτήτως χρώματος».

Μετά τον δεύτερο τελικό του 1992, ο Χότζες μίλησε για τον ρατσισμό στο NBA κι άσκησε σκληρή κριτική στον Τζόρνταν που δεν υπερασπίστηκε τον Ρόντνεϊ Κινγκ.

Ένα μήνα μετά, ο Χότζες ενημερώθηκε από τους Μπουλς ότι η συνεργασία τους τελείωνε. Το χειρότερο όμως ήταν ότι καμία ομάδα του ΝΒΑ δεν ασχολήθηκε μαζί του, αν και ήταν καλός και χρήσιμος παίκτης.

Μάλιστα, σύμφωνα και με τον αρθρογράφο Ντέιβ Ζίριν που άρχισε να δουλεύει για το NBA το 2003, υπήρχε ατάκα μεταξύ των ανθρώπων στην ερώτησή του: «Γιατί δεν μιλούν οι παίκτες για τις πολιτικές τους πεποιθήσεις;». Και αυτή ήταν: «Δεν θες να γίνεις σαν τον Κρεγκ Χότζες».

Ο ίδιος ο Χότζες είχε πει ότι τόσο ο Τζόρνταν όσο και ο ατζέντης του, Ντέιβιντ Φολκ, είχαν κλείσει όλες τις πόρτες για εκείνον στο ΝΒΑ… Τελικά κατέληξε στην Ιταλία και την Καντού.

Το 2000, ο προπονητής του στους Μπουλς, Φιλ Τζάκσον, τον πήρε στο τιμ του στους Λέικερς. Σα να είχε τύψεις για το ανελέητο κυνηγητό που είχε «φάει» ο Χότζες με αφορμή τους αγώνες του, από το ΝΒΑ.