Σαν Σήμερα ο Παναθηναϊκός αντιμετώπισε τους Τορόντο Ράπτορς στον Καναδά σε φιλικό παιχνίδι με τους Έλληνες ομογενείς να τον αποθεώνουν.

Στις 11 Οκτωβρίου του 2003, ο Παναθηναϊκός έγινε η πρώτη ελληνική ομάδα που έπαιξε στην έδρα αντίστοιχης του NBA. Το ματς έμεινε αξέχαστο μεταξύ άλλων για την παρουσία των Ελλήνων ομογενών.

Σαν Σήμερα ο Παναθηναϊκός αντιμετώπισε τους Τορόντο Ράπτορς στον Καναδά σε φιλικό παιχνίδι με τους Έλληνες ομογενείς να τον αποθεώνουν.

Ήταν η πρώτη φορά που ελληνική ομάδα έπαιξε στην έδρα ομάδας του NBA. O Παναθηναϊκός αντιμετώπισε τους Τορόντο Ράπτορς στο Air Canada Center, στις 11 Σεπτεμβρίου του 2003.

Ήταν η ευκαιρία για τους παίκτες και τους επιτελείς των «Πράσινων» να ζήσουν μια αξέχαστη εμπειρία. Όπως και για τους Έλληνες ομογενείς να απολαύσουν μία ομάδα από την πατρίδα.

Οι Έλληνες του Καναδά υποδέχθηκαν με θερμό τρόπο τον Παναθηναϊκό, από την στιγμή που έφθασε στο αεροδρόμιο. Του έδειξαν την αγάπη τους και πως θα παίξουν σε ένα γήπεδο που θα αισθάνονται σαν να είναι γηπεδούχος.

Πράγματι από τους 18.000 περίπου θεατές στον αγώνα, οι 12.000 ήταν οι ομογενείς. Οι οποίοι αποδοκίμασαν τον αστέρα των «Πτερόσαυρων», Βινς Κάρτερ, ενώ παρότρυναν την προσπάθεια των παικτών του Ζέλικο Ομπράντοβιτς.

Μόνο ο «Ζοτς» ήταν… κακόκεφος, καθώς μετά την κατάκτηση του νταμπλ, τους περίμενε μία ανταγωνιστική σεζόν τόσο στις ελληνικές διοργανώσεις όσο και στην Ευρωλίγκα.

Σ’ αυτό το ταξίδι βρέθηκαν και παλιοί γνωστοί. Δύο από αυτούς ήταν ο αρχηγός του Παναθηναϊκού, Φραγκίσκος Αλβέρτης και ο Αντόνιο Ντέιβις.

Υπήρξαν συμπαίκτες πριν πολλά χρόνια, όταν ο «Φράγκι» ήταν… αμούστακο παιδί στους «Πράσινους» και ο Αμερικανός, ο βασικός σέντερ της ομάδας.

Πλέον ο Αλβέρτης είχε γίνει σημαία του συλλόγου και ο Ντέιβις είχε διαγράψει αξιοσημείωτη καριέρα στο ΝΒΑ και ήταν παίκτης των Ράπτορς.

Για της ιστορία οι Ράπτορς επικράτησαν εύκολα με 100 – 76, με την ελληνική ομάδα, να προηγείται για λίγο στο ξεκίνημα της αναμέτρησης (7-4), με έμμεσο τρίποντο που πέτυχε ο Νίκος Χατζηβρέττας.

Ο αγώνας μάλιστα δεν ολοκληρώθηκε, καθώς λίγα δευτερόλεπτα πριν ακουστεί η τελευταία κόρνα, τα φώτα έπεσαν στο γήπεδο και οι δύο ομάδες συμφώνησαν, πως δεν ήταν ανάγκη να παίξουν άλλο.

Τα δωδεκάλεπτα: 24-16, 51-36, 82-56, 100-76.

Τορόντο Ράπτορς: Κάρι 6, Μουαζό 9, Αντόνιο Ντέιβις 6, Α. Ουίλιαμς 8, Βινς Κάρτερ 21 (2/3 τρ.), Τζέισον Μπατίρ 1, Μπος 15, Μάρεϊ 12, Πίτερσον 7, Παλάσιο 2, Τζ. Ουίλιαμς 11, Μπράνσον, Τζόνσον 2, Τζ. Ουίλιαμς 2.

Παναθηναϊκός: Αλβέρτης 2, Μίντλετον 12, Μπατίστ 12, Χατζηβρέττας 11, Μακ Ντόναλντ 13, Τζόουνς, Παπανικολάου 14, Λάκοβιτς 6, Τσαρτσαρής 4, Σάκοτα, Γκαγκαλούδης 2.