Οι Σέλτικς βρίσκονται πλέον μια ανάσα από την πρόκριση στον τελικό, στο Μαϊάμι αναζητούν δύο συνεχόμενες νίκες αλλά και τον Τζίμι Μπάτλερ.

Είναι εφικτό να χάσουν την πρόκριση οι Σέλτικς τώρα που έφεραν τον αγώνα στην πλευρά τους; Ποτέ μη λες ποτέ, αλλά οι ενδείξεις δεν πείθουν ότι οι Χιτ μπορούν να επανέλθουν. Γράφει ο Νίκος Μπουρλάκης

Οι Σέλτικς βρίσκονται πλέον μια ανάσα από την πρόκριση στον τελικό, στο Μαϊάμι αναζητούν δύο συνεχόμενες νίκες αλλά και τον Τζίμι Μπάτλερ.

Μετά το 93-80 στο Μαϊάμι οι Σέλτικς βρίσκονται πλέον με τον τίτλο του αφεντικού της σειράς στην ανατολική περιφέρεια. Με το σκορ στο 3-2 και το Game 6 στην έδρα τους είναι εύκολο να το αντιληφθούμε αυτό.

Και βέβαια συνεχίστηκε ακριβώς αυτό που σας είχαμε περιγράψει: Το ξέσπασμα που κάνει μια από τις δύο ομάδες και στη συνέχεια «καθαρίζει» τον αγώνα.

Κάθε αγώνας είναι «φωτοτυπία» του προηγούμενου ως προς αυτό: Οι Σέλτικς ήταν πίσω στο ημίχρονο (37-42) αλλά το επιμέρους 32-16 της 3ης περιόδου έγειρε τον αγώνα προς το μέρος τους.

Και την ίδια στιγμή που οι γηπεδούχοι δε μπορούσαν να ευστοχήσουν (30/94 σουτ εκ των οποίων 7/45 τρίποντα) ο Τζέιλεν Μπράουν, ο Τζέισον Τέιτουμ, ο Αλ Χόρφορντ και ο Ντέρικ Γουάιτ πετύχαιναν μόλις τρεις λιγότερους πόντους από τους συνολικούς του Μαϊάμι.

Πλέον η ιστορία είναι προς την πλευρά των Σέλτικς που απέχουν μόλις μια νίκη από την επιστροφή τους σε τελικούς NBA για πρώτη φορά μετά το 2010. Όπως έχει αποδειχθεί το Game 5 είναι κομβικό σε σειρά best of 7 ειδικά όταν έχουμε φτάσει στο 2-2 μετά τους πρώτους τέσσερις αγώνες.

Σύμφωνα με τα στατιστικά των Αμερικάνων, οι ομάδες που σε αυτό το σενάριο επικρατούν στο Game 5 κατά 82% παίρνουν την πρόκριση. Απόλυτα λογικό αφού έχουν δύο ευκαιρίες για να πάρουν τη νίκη που χρειάζονται ενώ ο ηττημένος θα πρέπει να έχει δύο συνεχόμενες επιτυχίες.

Βεβαίως δεν είναι αδύνατο αυτό το κατόρθωμα αλλά με το Game 6 στην Βοστώνη, οι Σέλτικς θα θέλουν να «τελειώσουν» τη δουλειά στο σπίτι τους.

Και κυρίως πως μπορούν οι Χιτ να διεκδικήσουν το παραπάνω που αναφέρουμε από τη στιγμή που ο καλύτερος παίκτης τους, ο Τζίμι Μπάτλερ δεν έχει εμφανιστεί στους τελευταίους τρεις αγώνες της σειράς.

Στον τρίτο και στον τέταρτο αγώνα πέτυχε συνολικά 14 πόντους ενώ στον πέμπτο είχε μόλις 13. Από τα 18 σουτ που επιχείρησε ευστόχησε μόνο στα 4 ενώ είχε 1/5 από μακρινή απόσταση.

Εκτός, όμως, από τα άστοχα σουτ, υπάρχει μια γενική έλλειψη επιθετικότητας από τον Μπάτλερ κάτι που φαίνεται από τις μόλις τέσσερις βολές (συνολικά) στον αγώνα. Φυσικά αναφερόμαστε σε έναν παίκτη που μπορεί να κερδίσει εύκολα βολές αλλά αυτή τη στιγμή δε βρίσκεται σε καλή επιθετική λειτουργία.

Τι συμβαίνει; Ίσως αντιμετωπίζει προβλήματα τραυματισμών ή απλώς του τελειώνουν οι δυνάμεις μετά από μακρά σεζόν. Σίγουρα, όμως, οι Χιτ δε μπορούν να ελπίζουν ότι μπορούν να κάνουν κάτι καλύτερο όσο ο Μπάτλερ βρίσκεται σε αυτή την κατάσταση.

Αλλά δεν είναι μόνο αυτά τα προβλήματα.

Ο Κάιλ Λάουρι αντιμετώπιζε τραυματισμό στον οπίσθιο μηριαίο καθ’ όλη τη διάρκεια της σεζόν αλλά ήταν παρών στο Game 5 απέναντι στους Σέλτικς. Σε 25 λεπτά παρουσίας είχε έξι άστοχα σουτ και καθόλου δημιουργία (μηδέν ασίστ). Για να καταλάβετε τα υψηλότερα στατιστικά του ήταν τα λάθη (3) και τα φάουλ (5).

Προφανώς είναι ανεξήγητο το γιατί χρησιμοποιήθηκε ενώ έχει τόσο μεγάλες δυσκολίες.

Μαζί με τον Μαξ Στρας (επίσης starter στους Χιτ στο Game 5) είχαν 0/15 σουτ. Και σύμφωνα με το ESPN είναι η χειρότερη επίδοση για περιφερειακή γραμμή πρώτης πεντάδας από την περίοδο 1970-1971.

Κι εδώ που τα λέμε πώς να νικήσεις όταν οι αρχικοί σου γκαρντ δεν πετυχαίνουν ένα σουτ!

Και βέβαια οι Χιτ δεν πετύχαιναν ούτε βότσαλο στον ωκεανό! Τα 7/45 τρίποντα είναι το δεύτερο χαμηλότερο ποσοστό για μια ομάδα που παίρνει τουλάχιστον 40 προσπάθειες στην ιστορία των πλέι οφ του NBA.

Όταν μια ομάδα σουτάρει τόσο άσχημα από μεγάλη απόσταση, πιστεύεις ότι κάποια στιγμή θα αλλάξει την προσέγγισή της και θα επιχειρήσει να πάρει περισσότερα drives προς το καλάθι. Αλλά αυτό δε συνέβη ποτέ κι εξακολουθούσαν να αστοχούν.