Ο Γιάννης Αντετοκούνμπο προσπάθησε να κάνει κάτι που φαινόταν αδύνατο από την αρχή πολύ δε περισσότερο με την απουσία του Κρις Μίντλετον.

Ο Γιάννης Αντετοκούνμπο έσπρωξε όσο μπορούσε τους Μπακς αλλά υπάρχουν και όρια όπως αποδείχθηκε και οι Σέλτικς δίκαια προκρίθηκαν. Γράφει ο Νίκος Μπουρλάκης

Ο Γιάννης Αντετοκούνμπο προσπάθησε να κάνει κάτι που φαινόταν αδύνατο από την αρχή πολύ δε περισσότερο με την απουσία του Κρις Μίντλετον.

Κι αν ο Αντετοκούνμπο κατάφερνε να οδηγήσει του Μπακς στον τελικό της ανατολικής περιφέρειας σε βάρος των Σέλτικς τότε θα μιλούσαμε για την απόλυτη υπέρβαση. Ο Γιάννης τα έβαζε με όλους, έκανε τα πάντα απέναντι σε μια ομάδα με ποιότητα, με σκληράδα, με λύσεις και με δίψα για πρόκριση. Το τελικό 109-81 υπέρ των Σέλτικς δείχνει ότι υπάρχουν όρια παρά την υπεράνθρωπη προσπάθεια του Γιάννη.

Η νίκη και η πρόκριση των Σέλτικς ήρθε παρά τη φανερή κυριαρχία του Αντετοκούνμπο. Ο Γιάννης είχε τρεις ξεχωριστές εμφανίσεις 40 πόντων στη σειρά. Εκτός απ’ αυτό πήρε πάνω από 14 ριμπάουντ και είχε περίπου 7 ασίστ κατά μέσο όρο.

Έγραψε ιστορία ως ο πρώτος παίκτης που κατέγραψε 200 πόντους- 100 ριμπάουντ και 50 ασίστ στην ίδια σειρά των πλέι οφ. Ήταν μια απίστευτη συνολική εμφάνιση από πλευράς Αντετοκούνμπο που κράτησε τους Μπακς χωρίς να καταφέρει όμως να τους δώσει και την πρόκριση.

Είναι κοινή πεποίθηση ότι παρά τον αποκλεισμό των Μπακς ο Γιάννης πιστοποιεί αυτό που λένε πολλοί: Αυτή τη στιγμή είναι ο καλύτερος παίκτης στον κόσμο.

Μόνο που υπήρχε μια μεγάλη διαφορά. Ο Αντετοκούνμπο ήταν απίστευτος και στους 7 αγώνες. Οι Σέλτικς έβγαλαν διαφορετικό πρωταγωνιστή σε κάθε μια από τις τέσσερις νίκες τους.

Στο Game 2 ήταν ο Τζέιλεν Μπράουν. Στο Game 4 ήταν ο Αλ Χόρφορντ. Στο Game 6 ήταν ο Τζέισον Τέιτουμ και στο Game 7 ήταν το σόου του Γκραντ Γουίλιαμς.

Η διαφορά στα σουτ τριών πόντων ήταν πιθανότατα ο πλέον καθοριστικός παράγοντας στο Game 7. Οι Σέλτικς ευστόχησαν σε 22 σουτ τριών πόντων σε 55 προσπάθειες, δηλαδή έπιασαν ένα ποσοστό στο 40%. Η διαφορά με τους Μπακς ήταν πολύ μεγάλη αφού οι πρωταθλητές σούταραν αντίστοιχα 4/33 που μεταφράζεται σε 12%.

Και δεν πρέπει να ξεχνάμε ότι δύο παίκτες των Σέλτικς, οι Γκραντ Γουίλιαμς (7/18) και Τζέισον Τέιτουμ (5/9) είχαν περισσότερα τρίποντα απ’ όσα συνολικά οι Μπακς.

Τα 22 τρίποντα που πέτυχαν οι Σέλτικς είναι τα περισσότερα που έχει πετύχει ποτέ κάποια ομάδα σε Game 7 των πλέι οφ. Κι αν υπολογίσουμε πήραν 54 περισσότερους πόντους από τους Μπακς μέσα από τα τρίποντα. Αυτό δεν καλύπτεται.

Ο Γκραντ Γουίλιαμς υπολογιζόταν ως κομβικός παίκτης για την Βοστώνη με την άμυνά του επάνω στον Γιάννη Αντετοκούνμπο. Στο Game 7 ο Γουίλιαμς πέρασε στο άλλο άκρο και είχε επιθετική «έκρηξη»!

Η άμυνα των Μπακς έδειξε ιδιαίτερη προσοχή στους Τζέισον Τέιτουμ και Τζέιλεν Μπράουν και ο Γκραντ Γουίλιαμς ήταν εκεί με 27 πόντους σε 39 λεπτά συμμετοχής.

Οι 27 πόντοι που πέτυχε ήταν οι περισσότεροι απ’ αυτούς που είχε πετύχει συνολικά στα προηγούμενα τέσσερα ματς της σειράς. Επίσης έγινε μόλις ο τρίτος παίκτης στην ιστορία του NBA που πέτυχε 7 τρίποντα σε Game 7 μετά τους Στεφ Κάρι και Μάρκους Μόρις.

Απ’ εκεί και πέρα ο τρόπος επίθεσης των Σέλτικς και το πώς μετέφεραν τη μπάλα, η άμυνά τους στο transition και ο περιορισμός των λαθών στο δεύτερο μέρος (μόλις 5) ήταν σημαντικά στοιχεία της αναμέτρησης.

Μαζί φυσικά με την εξαιρετική τους άμυνα όταν και «κλείδωσαν» τους Μπακς στο 36,7% και κατάφεραν έτσι να πάρουν- δίκαια- το εισιτήριο για τους τελικούς της ανατολικής περιφέρειας.

Και ένα στατιστικό στοιχείο με ιστορικό ενδιαφέρον που αφορά τα Game 7 στις σειρές των Μπακς με τους Σέλτικς.

Το 1974 είχαν ηττηθεί στους τελικούς του NBA και το 1987 στους ημιτελικούς της ανατολικής περιφέρειας από τους Σέλτικς. Το ίδιο και στον πρώτο γύρο το 2018. Για τέταρτη φορά μια σειρά Σέλτικς- Μπακς πάει σε 7ο αγώνα, αλλά τα «Ελάφια» ήταν και πάλι ηττημένα.