Σαν σήμερα, 20 Απριλίου του 2000, ο Παναθηναϊκός κατέκτησε στην Θεσσαλονίκη το δεύτερο ευρωπαϊκό τρόπαιο της ιστορίας του. Ενα τρόπαιο πλούσιο σε συναισθήματα, ένα φάιναλ φορ πλούσιο σε γεγονότα και κάποιες στιγμές που δεν θα σβήσουν ποτέ.

Το γιατί θα σας το εξηγήσω αμέσως. Μετά απ’ εκείνο το ευρωπαϊκό πολλά άλλαξαν στον Παναθηναϊκό. Ηταν, άλλωστε, το πρώτο τρόπαιο του Ζέλικο Ομπράντοβιτς στην ομάδα, λίγες μέρες μετά αφότου στο ίδιο γήπεδο, το νεόκτιστο κλειστό του ΠΑΟΚ, είχε χάσει το Κύπελλο Ελλάδας από την ΑΕΚ του κουμπάρου του, Ντούσαν Ιβκοβιτς.

Το φάντασμα του Ράτζα

Ηταν η βραδιά που ξορκίστηκε δια παντός το… φάντασμα του Ντίνο Ράτζα! Κι αυτό το πέτυχε ο MVP εκείνου του τουρνουά, Ζέλικο Ρέμπρατσα. Επί μήνες άκουγε (και διάβαζε) τα… σχολιανά του ότι δεν φτάνει ούτε το μικρό δαχτυλάκι του Κροάτη. Η απάντησή του, στο παρκέ, ήταν εκκωφαντική.

Η αγκαλιά του Ρέμπρατσα στον Θανάση

Επίσης ήταν η βραδιά που ο αλησμόνητος Θανάσης Γιαννακόπουλος, λίγες μέρες μετά το ισχαιμικό επεισόδιο που είχε υποστεί στο Ζάγκρεμπ (πριν τον αγώνα των πλέι οφ με την Τσιμπόνα) βρέθηκε στα… ουράνια! Τον είχε σηκώσει ψηλά ο Ζέλικο Ρέμπρατσα τον οποίο έσπευσε να φιλήσει πρώτο ο πρόεδρος…

Ομως το κεντρικό θέμα του φάιναλ φορ, του τελικού, ήταν άλλο! Και φυσικά αναφερόμαστε στον Οντεντ Κάτας.

Παναθηναϊκός

Ασπρος σαν το πανί…

Οι χιλιάδες φίλοι της Μακάμπι που είχαν βρεθεί στην Θεσσαλονίκη φώναζαν διαρκώς το όνομα του Κάτας… Τι κι αν ήταν παίκτης του Παναθηναϊκού, αντίπαλος δηλαδή. Ο Οντεντ, εκείνη την εποχή, ήταν ο κορυφαίος αθλητής (όχι απλώς μπασκετμπολίστας) στο Ισραήλ. Ηταν η μεγαλύτερη φυσιογνωμία στον αθλητισμό της χώρας.

Και ήταν άσπρος σαν το πανί… Πριν τον αγώνα ο Παύλος Γιαννακόπουλος τον πλησίασε- ήξερε άλλωστε πως αισθανόταν- και τον φίλησε. Και όταν στη διάρκεια του αγώνα ο Ζέλικο Ομπράντοβιτς του ζήτησε να περάσει στον αγώνα, το κλειστό του ΠΑΟΚ σείστηκε!!!

Οντεντ Κάτας, οε οε οε

Οι οπαδοί της Μακάμπι στάθηκαν όρθιοι κι άρχισαν να φωνάζουν ρυθμικά το όνομά του. Ο Κάτας βρέθηκε σε τρομερή συναισθηματική φόρτιση, η Μακάμπι ήταν και είναι η ομάδα της καρδιάς του. Τελικά ήταν εκείνος που εκτέλεσε την αγάπη του, με 17 πόντους κι ένα καθοριστικό τρίποντο στο τέλος.

Οι Ισραηλινοί το βιολί τους. Οι Παναθηναϊκοί μαζί τους. Ο Κάτας ήταν κάτασπρος! Και ο Παναθηναϊκός αναδεικνυόταν πρωταθλητής Ευρώπης.

Κάτας

«Με ανέθρεψες με έκανες μεγάλο άντρα»

Μόλις τελείωσε ο αγώνας ο Κάτας έπεσε επάνω στην αγκαλιά της μητέρας του κι έβαλε τα κλάματα. Γύρω του, μαζεμένοι οι οπαδοί της Μακάμπι τραγουδούσαν ένα παραδοσιακό σκοπό του Ισραήλ, το τραγούδι της μάνας. «Με ανέθρεψες με έκανες μεγάλο και σπουδαίο άντρα» έλεγαν μέσες- άκρες, όπως μας αποκάλυψε συνάδελφος από το Ισραήλ όταν του ζητήσαμε να μας κάνει τη μετάφραση.

«Μπορεί να χάσαμε εμείς αλλά το πήρε ο Κάτας» έλεγαν οι οπαδοί της Μακάμπι ενώ εμείς τσιμπιόμασταν μήπως και ζούμε σε άλλο πλανήτη. Προσπαθούσαμε να αντιστρέψουμε τους όρους και δεν θέλαμε να το σκεφτόμαστε.

Αλλωστε είχαμε ζήσει περίεργα γεγονότα. Τραγικά…

Και οι Ελληνες να… δέρνονται!

Την ίδια στιγμή που οι Ελληνες, Τούρκοι (ήταν και η Εφές στο φάιναλ φορ) και Ισραηλινοί κάθονταν ήσυχοι και δίπλα- δίπλα, συνέβαιναν τραγικά γεγονότα. Στους δρόμους της Θεσσαλονίκης υπέστησαν ζημιές αυτοκίνητα με… αθηναϊκές πινακίδες. Στα τοπικά ραδιόφωνα ακούγονταν γραφικότητες του στυλ «να μην πανηγυρίσουν οι Αθηναίοι στον Λευκό Πύργο» (λες και κάτι θα γινόταν). Στο γήπεδο ένας οπαδός του ΠΑΟΚ που ύψωσε πανό για τον Ευθύμη Ρεντζιά (που αγωνιζόταν στην Μπαρτσελόνα) βρήκε το μπελά του. Ο συγχωρεμένος σπουδαίος δημοσιογράφος, Γιώργος Γεωργιάδης, έφτασε στο γήπεδο με… μαυρισμένο μάτι- τούμπανο, επειδή ήταν φίλος του Παναθηναϊκού και… Αθηναίος.

Με συναδέλφους κάναμε πολλές φορές τον σταυρό μας, ότι δεν είναι δυνατόν να ζούμε αυτά τα πράγματα.

Η μεγάλη καριέρα που δεν έγινε

Το πιο λυπηρό πάντως ήταν ότι λίγους μήνες μετά, ο Οντεντ Κάτας αντιμετώπισε σοβαρό πρόβλημα με το γόνατό του. Δεν κατάφερε ποτέ να επιστρέψει και σε ηλικία μόλις 27 ετών εγκατέλειψε την ενεργό δράση! Πρόκειται για μια μοναδική περίπτωση τεράστιας καριέρας που τελικά δεν συνέβη ποτέ λόγω ατυχίας. Και είναι αλήθεια ότι ο Οντεντ Κάτας θα ήταν για την επόμενη πενταετία ο κορυφαίος γκαρντ στην Ευρώπη…