Ο νέος ξένος του Παναθηναϊκού, Ντεσόν Τόμας δεν ήταν αυτό που λέμε και το καλύτερο παιδί του κόσμου. «Παιδί μπουμπούκι» ήταν στα παιδικά και τα εφηβικά του χρόνια. Οχι, ότι έκανε κάτι φοβερό. Κάθε άλλο. Απλά ήταν κομματάκι απείθαρχος. Οπως λένε πίσω από κάθε πετυχημένο άνδρα, κρύβεται μια δυναμική γυναίκα. Στην περίπτωση του 27χρονου Αμερικανού...

Ο νέος ξένος του Παναθηναϊκού, Ντεσόν Τόμας δεν ήταν αυτό που λέμε και το καλύτερο παιδί του κόσμου. «Παιδί μπουμπούκι» ήταν στα παιδικά και τα εφηβικά του χρόνια. Οχι, ότι έκανε κάτι φοβερό. Κάθε άλλο. Απλά ήταν κομματάκι απείθαρχος.

Οπως λένε πίσω από κάθε πετυχημένο άνδρα, κρύβεται μια δυναμική γυναίκα. Στην περίπτωση του 27χρονου Αμερικανού παίκτη που κλείνει στο τριφύλλι, πίσω από την πετυχημένη καριέρα του, κρυβόταν μια δυναμική γιαγιά και πολύ αυστηρή, μάλιστα.

Η Λέτι Τζάκσον… τράβηξε τα λουριά στον Ντεσόν Τόμας και τον έβαλε στον δρόμο της πειθαρχίας. Με κάθε τρόπο, μάλιστα. Ακόμα και με ξύλο και με τιμωρίες τύπου… όρθιος στον τοίχο με το ένα πόδι! Ο νέος παίκτης του Παναθηναϊκού, όμως, λατρεύει την γιαγιά του, θεωρεί ότι αυτή τον έβαλε σε σωστό δρόμο και σε μια συνέντευξή του είπε ότι αν δεν είχε την γιαγιά του δεν ξέρει που θα είχε καταλήξει: «Την σέβομαι για τις τιμωρίες και την αγαπώ, γιατί αν δε υπήρχε τότε στη ζωή μου, που θα ήμουν τώρα; Με έκανε να έχω κίνητρα, να βάζω στόχους και να πιστεύω ότι θα έρθουν καλά πράγματα για μένα. Που θα ήμουν χωρίς εκείνη; Θα ήμουν ένας… κόπανος ή κάτι σαν κι αυτό»!

Η Τόμας έμενε στο σπίτι της Λέτι Τζάκσον μαζί με κάποια ξαδέλφια του. Η γιαγιά ήταν κέρβερος. Αν αργούσαν να γυρίσουν σπίτι, έμπαιναν στην σειρά και οι τιμωρίες έδιναν κι έπαιρναν. «Τρώγαμε ξυλιές. Κανονικά ή μας έβαζε στην γωνία με το ένα πόδι για 30 λεπτά. Αυτό ήταν πειθαρχία. Επρεπε να την ακούμε»!

Παράτησε τον ξάδελφο για τιμωρία

Ο ξάδελφος του Ντεσόν Τόμας, ο Ρόρι Τζάκσονήταν πιο απείθαρχος απ’ όλους. Μια φορά η Λέτι Τζάκσον, τον βούτηξε και τον πήγε σε μια οργάνωση για νέα παιδιά. Ολοι υπέθεσαν ότι θα τον έπαιρνε πίσω στο σπίτι το βράδυ. Αμ, δε. Πήγε μετά από μια εβδομάδα να τον παραλάβει και όπως είπε η γιαγιά Τζάκσον: «Οταν γύρισε σπίτι δεν ξαναείχαμε ποτέ πρόβλημα μαζί του»!

ΤΑ ΠΑΙΔΙΚΑ ΧΡΟΝΙΑ

Οι δύσκολες μέρες και τρελό «όχι» στους Σπερς

Οι γονείς του Ντεσόν Τόμας είχαν χωρίσει. Ο Αμερικανός μεγάλωσε μέχρι τα 14 στο σπίτι της γιαγιάς του (λίγο μετά έμενε και στο σπίτι της αδελφής του, όπου έμενε και η μητέρα τους) και η μητέρα του που δούλευε για να τα φέρει βόλτα μπήκε τότε κανονικά στην ζωή του.

Στο Λύκειο Bishop Luers δεν ήταν ούτε ο καλύτερος μαθητής, ούτε ο πιο πειθαρχημένος. Η διευθύντρια του σχολείου, Μέρι Κίφερ τον είχε… μόνιμο κάτοικο στο γραφείο της όπως έχει πει. «Του έλεγα ότι είναι το πιο πεισματάρικο παιδί που είχα γνωρίσει. Δεν ήξερε πως να μελετάει. Εμαθε όμως».

Ο ρόλος της γιαγιάς του και η βοήθεια που είχε από τους δασκάλους και τους προπονητές του, τον έφεραν στο σωστό δρόμο.

Στο Bishop Luers ήταν το πρώτο όνομα της ομάδας μπάσκετ. Τελείωσε με μ.ο. 29,9π., 13,9ριμπ., 1,5 κλεψ. και για πρώτη φορά στην ιστορία του Λυκείου, η φανέλα του αποσύρθηκε όταν έφυγε για το Πανεπιστήμιο Ohio State.  Στο Ohio State δεν έκανε 4 χρόνια. Εκανε μόνο τα 3 (στην τελευταία του χρονιά είχε μ.ο. 19,8π., 5,9ριμπ., 1,3ασ.). Ηθελε να παίξει στο ΝΒΑ και δήλωσε συμμετοχή στα ντραφτ. Επιλέχθηκε στο Νο 58 από τους Σπερς, αλλά δεν έπαιξε ποτέ στο ΝΒΑ.

Δεν έδινε το τηλέφωνό του

Πριν τα ντραφτ πέρασε από συνεντεύξεις από πολλές ομάδες που τον ήθελαν. Η πιο παράξενη ήταν εκείνη με τους Σπερς που τον επέλεξαν τελικά. Οι άνθρωποι Σαν Αντόνιο του ζήτησαν το τηλέφωνο και το e-mail του για να επικοινωνήσουν μαζί του. Εδωσε το e-mail, αλλά όχι το τηλέφωνό του και τους άφησε σύξυλους. Οπως εξήγησε ο παίκτης στο «nba.nbcsports.com»: «Δεν μπορούσα να δίνω το τηλέφωνό μου στον οποιονδήποτε»!

ΤΣΑΒΙ ΠΑΣΚΟΥΑΛ

Είχε ζητήσει «συγγνώμη» για εκείνον

Ο Τσάβι Πασκουάλ επέλεξε να δώσει το χρίσμα του στον Ντεσόμν Τόμας, επειδή τον ξέρει καλά, αφού τον είχε στην Μπαρτσελόνα την σεζόν 2014-15. Ο Καταλανός, πάντως, τον ξέρει κι από την ανάποδη. Τον Νοέμβριο εκείνης της σεζόν οι «μπλαουγκράνα» έπαιζαν με τον Παναθηναϊκό στην Βαρκελώνη. Σε μια διεκδίκηση ο Αμεριακανός έπεσε με τα χέρια πάνω στο κεφάλι και στον ώμο του τότε σέντερ του τριφυλλιού, Εστεμπάν Μπατίστα. Ο Ουρουγουανός έγινε μπαρούτι. Την είπε στον Αμερικανό και οι δυο τους κόντεψαν να πιαστούν στα χέρια. Μετά το ματς ο Πασκουάλ θεώρησε ότι οφείλει μια «συγγνώμη» στον Παναθηναϊκό για την στάση του παίκτη του και πήγε στα πράσινα αποδυτήρια και την ζήτησε!