Σαν σήμερα, 26 Μαρτίου του 1991 ο ΠΑΟΚ γράφει στη Γενεύη μια από τις πιο χρυσές σελίδες της μπασκετικής ιστορίας του κατακτώντας το Κύπελλο Κυπελλούχων!

Ήταν 26 Μαρτίου του 1991 όταν ο μπασκετικός ΠΑΟΚ χάρισε μια από τις μεγαλύτερες χαρές στον λαό του! Σαν σήμερα, στη Γενεύη, ο δικέφαλος υπέταξε την Ισπανική Σαραγόσα με 76-72 και σήκωσε το Κύπελλο Κυπελλούχων!

30 ολόκληρα χρόνια έχουν περάσει από την ημέρα που οι ασπρόμαυροι ανάγκασαν την Ευρώπη να υποκλιθεί στο μεγαλείο τους. Στη Γενεύη ο ΠΑΟΚ κατέκτησε πολλά περισσότερα από την πρώτη του ευρωπαϊκή κούπα!

Στο «Πατινουάρ ντε Βερνέ» της Γενεύης, ο ΠΑΟΚ νικώντας με 76-72 την ισπανική Σαραγόσα «σκαρφάλωνε» στην κορυφή της Ευρώπης και έγραψε με λαμπερά γράμματα μια από τις χρυσές σελίδες της σύγχρονης ιστορίας του.

Το ταξίδι προς την επιτυχία όμως είχε ξεκινήσει πολύ νωρίτερα… ένα ταξίδι με γεμάτες αποσκευές από όνειρα που πήραν σάρκα και οστά!

Η εκκίνηση έγινε στις 23/10 του 1990 στο Σάντερλαντ της Αγγλίας. Ο ΠΑΟΚ νίκησε δύσκολα με 96-89, βάζοντας τα θεμέλια για την πρόκρισή του στη φάση των ομίλων, έχοντας μάλιστα υπηρεσιακό προπονητή στο συγκεκριμένο παιχνίδι. Την ομάδα του ΠΑΟΚ κοουτσάρισε ο Σάκης Λάιος, ενώ στις εξέδρες του γηπέδου βρισκόταν ο Ντράγκαν Σάκοτα, που είχε ήδη συμφωνήσει να αναλάβει την ομάδα. Στη ρεβάνς του Αλεξάνδρειου στις 30/10/1990, ο Σάκοτα κάθισε για πρώτη φορά στον πάγκο του «δικεφάλου». Ο ΠΑΟΚ νίκησε 97-85 και πήρε την πρόκριση για τους ομίλους.

Συνέχεια είχαν οι όμιλοι της διοργάνωσης και η κληρωτίδα που είχε κέφια… έφερε στο διάβα του την μετέπειτα φιναλίστ, Σαραγόσα, τον Ερυθρό Αστέρα Βελιγραδίου και την Χάποελ Γκαλίλ Ελιόν. Ο ΠΑΟΚ με μόλις τρεις νίκες στα έξι παιχνίδια του, θα καταφέρει να πάρει την πρόκριση.

Τα αποτελέσματα του ΠΑΟΚ στον όμιλο:

(11/12/1990) Σαραγόσα – ΠΑΟΚ 70-64
(18/12/1990) ΠΑΟΚ – Ερυθρός Αστέρας 91-80
(08/01/1991) ΠΑΟΚ – Χαποέλ 107-77
(15/01/1991) ΠΑΟΚ – Σαραγόσα 112-102
(22/01/1991) Ερυθρός Αστέρας – ΠΑΟΚ 91-75
(29/01/1991) Χαποέλ – ΠΑΟΚ 80-79

Επόμενο θύμα; Η Ντιναμό Μόσχας για την ημιτελική φάση, δεν μπόρεσε να σταθεί εμπόδιο σε αυτό το «τρελό» ταξίδι που είχε ως στόχο την κούπα!

Με τη συμπαράσταση των οπαδών της ομάδας, που γέμισαν ασφυκτικά το «Παλέ», ο ΠΑΟΚ πέτυχε μία μεγάλη νίκη για τον πρώτο αγώνα του ζευγαριού με 95-82. 

Στον επαναληπτικό της Μόσχας ο δικέφαλος έπρεπε να υπερασπίσει τη διαφορά των 13 πόντων. Ύστερα από ένα συγκλονιστικό αγώνα και χάρη στην υπερπροσπάθεια όλων των παικτών ειδικά στα τελευταία λεπτά ο ΠΑΟΚ κατάφερε να κρατήσει τη διαφορά κάτω από τους 13 πόντους.

Το τελικό σκορ 75-63, ωστόσο η συγκεκριμένη ήττα πανηγυρίστηκε όσο καμία “νίκη” της ομάδας, καθώς ο ΠΑΟΚ είχε σφραγίσει το εισιτήριο για τον μεγάλο τελικό της Γενεύης. Για πρώτη φορά μετά το 1968 μία ελληνική ομάδα θα μετείχε σε τελικό ευρωπαϊκού κυπέλλου…

Στη Γενεύη μίλησε η «ασπρόμαυρη ψυχή»

Το… ραντεβού με τους Ισπανούς δόθηκε στις 26 Μαρτίου του 1991, στο «Πατινουάρ ντε Βερνέ» της Γενεύης. 6.000 «τρελαμένοι» ΠΑΟΚτσήδες ακολούθησαν την ομάδα τους από τη Θεσσαλονίκη, δίνοντας μια εκπληκτική ώθηση στους παίκτες του Ντράγκαν Σάκοτα. Πρέλεβιτς και Μπάρλοου κρατούσαν… όρθια την ομάδα τους, όταν οι Φασούλας και Παπαχρόνης αποβλήθηκαν με πέντε φάουλ.  Η κακή διαιτησία οδήγησε στην προσωρινή διακοπή του αγώνα, καθώς οι φίλαθλοι του ΠΑΟΚ ήταν εξοργισμένοι και διαμαρτύρονταν έντονα. Μάλιστα, χρειάστηκε να μιλήσουν στον κόσμο από το μικρόφωνο του γηπέδου ο πρόεδρος της Κ.Α.Ε. Νίκος Βεζυρτζής και ο αρχηγός Παναγιώτης Φασούλας για να κατευνάσουν τα πλήθη! Μετά από έναν συγκλονιστικό τελικό, με πρωτομάστορα το Μπάνε Πρέλεβιτς (31 πόντους) και τον Μπάρλοου να ακολουθεί με 20, ο ΠΑΟΚ «στρογγυλοκάθισε» στην κορυφή της Ευρώπης κερδίζοντας τη Σαραγόσα με 76-72, γυρίζοντας μάλιστα από το -8 (51-59)! Παράλληλα, έγινε η δεύτερη ελληνική ομάδα που κατέκτησε κάποιον τίτλο εκτός των ελληνικών συνόρων!

Στις 25 Μαρτίου η γαλανόλευκη κυμάτιζε σε όλη τη χώρα για τον εορτασμό της εθνικής μας επετείου. Μία ημέρα αργότερα, σαν σήμερα η γαλανόλευκη κυμάτιζε και στη Γενεύη στα χέρια χιλιάδων οπαδών του ΠΑΟΚ που «κατέλαβαν» την ελβετική πόλη.

ΔΙΑΒΑΣΤΕ ΕΠΙΣΗΣ:

ΠΑΟΚ – Γενεύη: «Θυμάται» το Κυπελλούχων με επετειακή φανέλα κόντρα στον Κολοσσό