Μάντσεστερ Σίτι: Υποκλινόμαστε, χειροκροτούμε. Μία πανάξια πρωταθλήτρια, ένα εξαιρετικό σύνολο. Την, και με τη βούλα, Νο1 ομάδα στην Αγγλία.

Κάτι που είχε διαφανεί εδώ και καιρό. Ειδικά μετά από εκείνο το σερί των 15 νικών της Μάντσεστερ Σίτι, αρχής γενομένης από τα μέσα του Δεκέμβρη. Βασικά ακριβώς μετά από εκείνο το σερί, αφού ως τότε, οι «πολίτες» μόνο εν δυνάμει πρωταθλητές δεν έδειχναν, ήταν 6οι μετά τις 12 πρώτες αγωνιστικές να υπενθυμίσουμε. Όταν όμως βρήκαν ρυθμό, δεν κοίταξαν ποτέ ξανά πίσω. Η φετινή Σίτι συνέθεσε το ποδόσφαιρο κατοχής της Μπαρτσελόνα με το πρέσινγκ ψηλά της γερμανικής σχολής, μπολιασμένο με την έμφαση στην άμυνα – το κλειδί των πάντων. Είναι αυτό το μέλλον στο σπορ; Σίγουρα είναι το παρόν και σίγουρα ήταν η εξυπνότερη και εκ του αποτελέσματος καλύτερη λύση σε μια τόσο φορτωμένη και περίεργη σεζόν όπως η φετινή – ελέω COVID19.

Καλύτεροι μεταξύ αρίστων

ΡΟΥΜΠΕΝ ΝΤΙΑΣ

Το αφεντικό της άμυνας, θαυμαστό πόσο γρήγορα προσαρμόστηκε, μόλις τον προηγούμενο Σεπτέμβριο αποκτήθηκε από την Μπενφίκα. Τα 68 εκατ. ευρώ που κόστισε έβγαλαν απόλυτα νόημα. Ενσαρκώνει την τεράστια βελτίωση της Σίτι στα μετόπισθεν και την αλλαγή φιλοσοφίας και προτεραιοτήτων. Μόλις 24 ετών και εύκολα τον φαντάζεται κανείς ως τον μελλοντικό κάπτεν των «πολιτών». Ο Πεπ Γκουαρντιόλα τον χρησιμοποίησε όσο κανέναν άλλον (4.062 λεπτά συμμετοχής), με τον Τζον Στόουνς σχηματίζουν ένα δίδυμο… τηλεπαθητικό.

ΦΙΛ ΦΟΝΤΕΝ

Η μεγάλη αποκάλυψη. Όχι ότι δεν ξέραμε πόσο potential έχει, δεν ξεχνάμε άλλωστε πως ο Πεπ έχει πει ότι είναι ο πιο ταλαντούχος παίκτης που έχει προπονήσει ποτέ – και θυμίζουμε ο Καταλανός είχε υπό τις οδηγίες του τον Λιονέλ Μέσι. Απλά δεν περιμέναμε ότι θα μπορούσε να γίνει τόσο γρήγορα ένας ολοκληρωμένος παίκτης. Κόντρα στις πολυδάπανες μεταγραφές που συνηθίζει και «σηκώνει» το κλαμπ του Σεΐχη Μανσούρ μάλιστα, ο 20χρονος Άγγλος είναι προϊόν των ακαδημιών της ομάδας.

ΙΛΚΑΪ ΓΚΙΝΤΟΓΑΝ

Ήταν τόσο καλός και… μας το έκρυβε; Με διαφορά, η τοπ σεζόν της καριέρας του, σε αποτελεσματικότητα και επιρροή. Με 12 γκολ σε 26 ματς ήταν ο «X-Factor» στο κέντρο, κάτι παραπάνω από πολύτιμος για μια ομάδα που παίζει δίχως καθαρόαιμο στράικερ. Ο Γερμανός άλλοτε άσος της Ντόρτμουντ έχει πλέον έναν προωθημένο ρόλο, προσφέροντας συνεχώς λύσεις στο τελευταίο τρίτο του γηπέδου. Η ήρεμη δύναμη.

ΡΙΓΙΑΝΤ ΜΑΧΡΕΖ

Η Παρί Σεν Ζερμέν δεν θα τον ξεχάσει σύντομα – την κατέστρεψε στα ημιτελικά του Champions League και είναι και από τα μέρη της (γέννημα-θρέμμα Παριζιάνος)! Αν την παρηγορεί αυτό, δεν είναι η μόνη. Ο Αλγερινός εξτρέμ έκανε μία μεστή σεζόν, όντας κομβικός σε κρίσιμα σημεία. «Είναι απίστευτος, έχει μια φοβερή ικανότητα να ανταποκρίνεται όταν η μπάλα καίει. Εκεί φαίνονται οι μεγάλοι παίκτες και τίποτα δεν του αρέσει περισσότερο», όπως συνόψισε ο Γκουαρντιόλα.

ΚΕΒΙΝ ΝΤΕ ΜΠΡΟΪΝΕ

Η επόμενη «Χρυσή Μπάλα»; Σίγουρα έχουμε να κάνουμε με έναν υποψήφιο που πληροί όλα τα κριτήρια και αν έρθουν Champions League και Euro 2020 (με το Βέλγιο) τότε θα ακουστεί ακόμα πιο δυνατά ως «ο καλύτερος όλων». Είναι ο άνθρωπος που κάνει τα πράγματα να συμβαίνουν, αυτός που εκτελεί αυτά που οι άλλοι ούτε καν φαντάζονται και μοιράζει ασίστ για… πλάκα. Είναι λόγος για να αγαπάς το άθλημα, για να καταλάβεις πότε θεωρείται τέχνη.