Η Φινλανδία ετοιμάζεται για την πρώτη της συμμετοχή σε τελικά μεγάλης διοργάνωσης και θυμόμαστε πώς έφτασε να ζει το όνειρο.

«Μένω άφωνος. Αυτό είναι “άρρωστο”. Τα καταφέραμε!». Τα λόγια του Τέεμου Πούκι μεταφέρουν επακριβώς τη μίξη ευτυχίας και λύτρωσης για μια «τσιμπιέμαι για να το πιστέψω» εμπειρία. Η Φινλανδία είχε μόλις προκριθεί, για πρώτη φορά στην ιστορία της, σε τελικά μεγάλης διοργάνωσης, έχοντας νικήσει το Λιχτενστάιν (3-0) και έχοντας εξασφαλίσει έτσι την 2η θέση στον όμιλο, πίσω από την Ιταλία. Μετά από 32 συνεχόμενες αποτυχίες σε προκριματικά Μουντιάλ και Euro, είχε έρθει επιτέλους το πλήρωμα του χρόνου. «Η μέρα που προκριθήκαμε πρέπει να κηρυχτεί εθνική αργία», δήλωσε, μεταξύ σοβαρού και αστείου, ο γκολκίπερ Λούκας Χραντέσκι.

Ο… δασκαλάκος ήταν λεβεντιά

Ένας άθλος για μια μικρή ποδοσφαιρικά χώρα, ένας άθλος για μια ομάδα που ποτέ της δεν είχε τολμήσει να ονειρευτεί τόσο μακριά. Ο προπονητής, Μάρκου Κάνερβα μιλούσε μετά τη λήξη στα ΜΜΕ, ενώ πυροτεχνήματα έκαναν τη νύχτα μέρα στον ουρανό του Ελσίνκι. Υπήρξε κομβικός σε αυτήν την τεράστιά επιτυχία αυτός ο άλλοτε δάσκαλος στο επάγγελμα και εμμονικός με τις λεπτομέρειες (που όμως, ως γνωστόν, κάνουν τη διαφορά). Παρέλαβε χάος από τον Χανς Μπάκε (ναι, ναι, τον για ένα φεγγάρι κάποτε κόουτς του Παναθηναϊκού) και με πυρήνα τους παίκτες που είχε άλλοτε στις Ελπίδες (2009), άλλαξε το ρου των γεγονότων, βοήθησε τα μέγιστα στο να γραφτεί ιστορία. Δημιουργώντας ένα σύνολο με ξεκάθαρη ταυτότητα, αυτοματισμούς, αυτοπεποίθηση και οργάνωση. Τόσο, ώστε πολλοί αντίπαλοι έχουν την αίσθηση ότι παίζουν με σύλλογο, όχι με εθνική ομάδα. Υπήρξε περισσότερο ίσως ταλέντο σε παλαιότερες βερσιόν της εθνικής Φινλανδίας. Αλλά ποτέ μια τόσο δεμένη ομάδα.

Smells like team spirit

Η αγωνιστική άνοδος ξεκίνησε το φθινόπωρο του 2017 με νίκες κόντρα σε Ισλανδία, Κόσοβο και ισοπαλία απέναντι σε κοτζάμ Κροατία. Κάτι άρχισε να αλλάζει ακριβώς τότε. Αυτό επιβεβαιώθηκε στο Nations League, το μάθαμε με τον… στραβό τρόπο ως Έλληνες, αφού είδαμε την πλάτη τους στην τελική κατάταξη, όπως και οι Ουγγαρία, Εσθονία. Δεν… βάλαμε μυαλό και βρέθηκαν ξανά από πάνω μας στα προκριματικά του Euro 2020. Πίσω μόνο από τους Ιταλούς, πάνω και από Βοσνία, Αρμενία, Λιχτενστάιν.

Το team spirit είναι ο ορισμός αυτής της Φινλανδίας. Σαν οικογένεια, έχει βάλει στόχο πρώτα να το απολαύσει και μετά ό,τι είναι να ‘ρθει, ας ‘ρθει. Με Βέλγιο, Δανία και Ρωσία στον όμιλο τους στο Euro 2020, οι Σκανδιναβοί θα δώσουν τον καλύτερο τους εαυτό, δεν αμφιβάλουμε στιγμή. Δεν την είχαμε συνδέσει ποτέ με το ποδόσφαιρο τη χώρα αυτή του μακρινού βορρά – δεν αρκούσε για να μας πείσει για το αντίθετο ο σπουδαίος Γιάρι Λιτμάνεν (Άγιαξ, Μπαρτσελόνα, Λίβερπουλ). Οι «απόγονοί» του όμως, ήρθαν να καταφέρουν αυτό που ο ίδιος δεν έζησε ποτέ. Και μπράβο τους!

Μη χάσετε τον απόλυτο οδηγό για το Euro 2020 – Αγοράστε το περιοδικό online από το Magbox.gr. Με τέσσερα περιοδικά έχετε 20% έκπτωση και δωρεάν έξοδα αποστολής!  

ΔΙΑΒΑΣΤΕ ΕΠΙΣΗΣ

Euro 2020: Τα μάτια σας σε αυτούς τους παίκτες

Euro 2020: Με έντεκα παίκτες από την Κ21 η Ισπανίας λόγω κορονοϊού