Ο Λιονέλ Μέσι γίνεται σήμερα (24/6) 34 ετών, όντας ένας από τους μεγαλύτερους ποδοσφαιριστές της ιστορίας.

Το ημερολόγιο έδειχνε 24 Ιουνίου του 1987, όταν ερχόταν στη ζωή ο Λιονέλ Μέσι, που η μοίρα τον ήθελε να γίνει ένας από τους μεγαλύτερους παίκτες της ιστορίας του παγκοσμίου ποδοσφαίρου.

Στα 13 του χρόνια έφτασε στη Μπαρτσελόνα, εκεί όπου βρίσκεται μέχρι και σήμερα μαγεύοντας ολόκληρο τον ποδοσφαιρικό πλανήτη.

Τα ρεκόρ του, το ένα πιο σημαντικό από τα άλλα, αφού έχει καταφέρει να κερδίσει τα πάντα σε συλλογικό επίπεδο, όντως ο μόνος ποδοσφαιριστής που έχει στο παλμαρέ του έξι «Χρυσές Μπάλες».

Όσον αφορά τα νούμερα του; Μιλάμε για έναν… εξωγήινο αφού συνολικά σε όλη τη μέχρι τώρα καριέρα του με τη φανέλα της Μπαρτσελόνα, ο Λιονέλ Μέσι έχει παίξει σε 778 παιχνίδια έχοντας πετύχει 672 τέρματα και μοιράζοντας 305 ασίστ.

Όχι ιδιαίτερα ψηλός (1,70 μ.) και σχετικά αδύνατος (67 κιλά), είναι πολύ δυνατός, ανθεκτικός και ευέλικτος μέσα στο γήπεδο. Αριστεροπόδαρος, ταχύς, με απόλυτο έλεγχο της μπάλας, είναι ικανότατος πασέρ και διεμβολιστής, όσο συμπαγής κι αν είναι η αντίπαλη άμυνα. Είναι δηλαδή ένα «ψευτοεννιάρι», σύμφωνα με την τρέχουσα ποδοσφαιρική ορολογία.

O Λιονέλ Αντρές Μέσι Κουτσιτίνι, όπως είναι το πλήρες ονοματεπώνυμό του, γεννήθηκε στις 24 Ιουνίου 1987 στην πόλη Ροζάριο της Αργεντινής, από γονείς ιταλικής καταγωγής. Ο πατέρας του Χόρχε Μέσι ήταν διευθυντής σ’ ένα εργοστάσιο χαλυβουργίας και η μητέρα του Σέλια Κουτσιτίνι εργαζόταν σε εργοστάσιο που κατασκεύαζε μαγνήτες.

Ο Λιονέλ, το τρίτο από τα τέσσερα παιδιά της οικογένειας, λάτρευε το ποδόσφαιρο και από τα έξι του άρχισε να παίζει μπάλα στην παιδική ομάδα της τοπικής Νιούελς Ολντ Μπόις. Οι εκπληκτικές εμφανίσεις του νεαρού Μέσι προσέλκυσαν το ενδιαφέρον μεγάλων συλλόγων και από τις δύο πλευρές του Ατλαντικού. Η Μπαρτσελόνα ήταν αυτή που τον ενέταξε στη δύναμή της, εκμεταλλευόμενη το γεγονός ότι η οικογένεια Μέσι διατηρούσε δεσμούς με τη Βαρκελώνη μέσω συγγενών.

Δείτε μερικές από τις εντυπωσιακότερες στιγμές του…