×

Sportime BET

ΠαραFootball

Editorial

Στοίχημα

Εκείνος ο σιωπηλός τύπος… επαναστάτησε!


    Μιχάλης Γκιουλένογλου



Σιωπή. Πολλές φορές υπερβολική. Τα χρόνια της αρμονικής συνύπαρξης λογίζονταν ως προσόν. Ενα δείγμα καλής συνεργασίας, με τη γαμήλια υπόσχεση περί χωρισμού μόνο στο… θάνατο να μοιάζει ως απόλυτο ταίριασμα.

Τα χρόνια κύλησαν. Πλέον η σιωπή είναι εκνευριστική. Και ο… γάμος κοντεύει να σχολάσει.

Για να ακριβολούμε, το σχόλασμα είναι δεδομένο. Μένει να φανεί ο τρόπος που θα επιτευχθεί.

Ο Κάουι Λέοναρντ παραμένει σιωπηλός. Πιθανότατα ανέκφραστος. Οπως συνηθίζει.

Εκείνο το αστείο με το ίδιο παγωμένο πρόσωπό του σε πιθανά αναγραφόμενα συναισθήματα, δεν κάνει κανέναν να γελάει πια…

Ο Κάουι Λέοναρντ είχε τον κόσμο στα πόδια του. Θαρρείς πως εκείνη τη νύχτα όπου ο σέντερ του Γκόλντεν Στέιτ, Ζάζα Πατσούλια, τοποθέτησε το δικό του πόδι στο… βασίλειο του Λέοναρντ, όλα άλλαξαν.

Το «σημείο μηδέν» της αρχής του τέλους!

Αν θέλουμε να στοιχειοθετήσουμε την ιστορία μας, λογικά, εκείνος ο πρώτος τελικός της Δύσης είναι το «σημειο μηδέν». Από εκεί ξεκίνησαν όλα και σύντομα θα γνωρίζουμε και το φινάλε.

Ο τραυματισμός του απόφοιτου του Σαν Ντιέγκο στο πόδι έβαλε τέλος στην προηγούμενη σεζόν. Και ουσιαστικά στην επόμενη.

Στο πρωτάθλημα του 2017-2018 αγωνίστηκε μόλις για εννιά παιχνίδια, προτού τραυματιστεί ξανά.

Μέχρι εκείνο το σημείο, κανείς δεν ανησυχούσε. Τουλάχιστον για το ενδεχόμενο της φυγής του από τον Σαν Αντόνιο.

Ο Γκρεγκ Πόποβιτς ξεκίνησε τις αναφορές του για το «στρατόπεδο» του Κάουι. Μία μορφή κουστωδίας που αποφάσιζε για το μέλλον του. Με τον ίδιο να σιωπά. Και τον «Ποπ» να οσφρίζεται τι μπορεί να ακολουθήσει.

Η πρώτη αναφορά του Λέοναρντ με άμεση σχέση στο ενδεχόμενο να αποχωρήσει, ακούστηκε κάποια στιγμή στα τέλη Μαρτίου του 2018. Τότε εμφανίζονταν δυσαρεστημένος από τη συμπεριφορά των Σπερς την περίοδο του τραυματισμού του.

Το έδειχνει σε κάθε πιθανή ευκαιρία. Ακόμη και όταν η ομάδα από το Τέξας αποφάσισε πως το σχέδιο «Λέοναρντ» έκλεισε για τη σεζόν, η… δαγκάνα (όπως είναι το παρατσούκλι του) θύμιζε εκείνο το παιδάκι που υποστήριζε πως θα κρατήσει την ανάσα του, μέχρι να γίνει… μωβ, αν δεν ικανοποιηθεί.

Στα χρόνια του Λυκείου.

Η απουσία του από την άκρη του πάγκου, κατά τη σύντομη διάρκεια των πλέι οφ για τους Σπερς, ήταν φανερή. Ο τραυματισμός του, τον κρατούσε μακριά. Δεν ίσχυσε το ίδιο, λίγες ημέρες αργότερα, όταν μαζί με την… κουστωδία του, παρακολούθησε έναν αγώναν μπέιζμπολ στο Λος Αντζελες.

Το τελευταίο μοιάζει με τη δική του πόλη της… αμαρτίας. Το κοσμοπολίτικο Λος Αντζελες και οι Λέικερς εμφανίζονται ως ο επιθυμητός προορισμός του. Τουλάχιστον αυτό φαίνεται να απαίτησε στη συνάντηση που είχε με τον Πόποβιτς, πριν από μερικά 24ώρα. 

Μόνο που οι Σπερς εμφανίζονται ανένδοτοι: δεν πρόκειται να ενισχύσουν καμία ομάδα της Δύσης με τον MVP των τελικών του 2014. Το τελευταίο σενάριο αναφέρει πως ο Λέοναρντ, είτε θα εξαντλήσει τον τελευταίο χρόνο του εγγυημένου συμβολαίου του στους Σπερς ή θα ανταλλαχθεί σε οργανισμό της Ανατολής!

«Θέλει να γίνει ένα καλός παίκτης, εννοώ ένας τρανός παίκτης. Ερχεται νωρίτερα από όλους και φεύγει τελευταίος. Ακούει τον προπονητή του και είναι σαν έναν… σπόγγο. Νομίζω πως θα γίνει ένα αστέρι. Οσο ο χρόνος περνάει, νομίζω πως θα μετατραπεί στο πρόσωπο των Σπερς. Και στις δύο πλευρές του παρκέ είναι ένας ιδιαίτερος αθλητής. Και αυτό που με κάνει τόσο σίγουρο για τις ικανότητές του, είναι πως θέλει να τα καταφέρει τόσο πολύ».

Η δήλωση ανήκει στον Γκρεγκ Πόποβιτς. Την εποχή που συνειδητοποιούσε πως η επιλογή με τον αριθμό 15 στο Draft του 2011 ήταν, τελικά, ένα κερδισμένο… λαχείο, δίχως προηγούμενο.

Εκείνη τη χρονιά και προτού ακουστεί το όνομα του Κάουι, είχαν προηγηθεί μπασκετμπολίστες όπως ο Ντέρικ Γουίλιαμς (Νο2), ο Ενες Καντέρ (Νο3), ο Τρίσταν Τόμπσον (Νο4), ο Γιαν Βέσελι (Νο6), ο Μπράντον Νάιτ (Νο8), ο Κέμπα Γουόκερ (Νο9), ο Τζίμερ Φριντέτ (Νο10) και τα αδέλφια Μόρις, ο Μαρκίφ (Νο13) και ο Μάρκους (Νο14).

Δεκατέσσερις ομάδες δεν τον επέλεξαν. Η… μοίρα του ανέγραφε «Σπερς». Ενα κερδισμένο πρωτάθλημα το 2014, με τον ίδιο MVP των τελικών και άλλο ένα, χαμένο, έναν χρόνο νωρίτερα.

Το στερνοπαίδι της φαμίλιας των Λέοναρντ είχε αποφασίσει από την ηλικία των επτά πως μια ημέρα θα παίξει στο ΝΒΑ. Το ανακοίνωσε με καμάρι σε έναν παιδίατρο, στις ετήσιες σχολικές εξετάσεις.

Ο γιατρός χαμογέλασε, μάλλλον υποτιμητικά, εξηγώντας πως αυτό το έχει ακούσει ξανά.

Η άποψη του δόκτορα δεν τον απασχόλησε περισσότερο. Εκείνο που τον έμελλε στην ηλικία των επτά ήταν η παρακολούθηση ενός ντοκιμαντέρ για τον Μάικλ Τζόρνταν. «Ελα να πετάξεις μαζί μου», (σ.σ.: Come fly with me) ήταν ο τίτλος του και ο μικρός Κάουι το έκανε με τη φαντασία του. Μέχρι που οι οθφαλμοί του αποκτούσαν κόκκινο χρώμα.

Στα χρόνια του… ερασιτεχνικού μπάσκετ, ο Λέοναρντ απεχθάνονταν να προσελκύει την προσοχή. Το μπάσκετμπολ ήταν το αποκούμπι του. Το ησυχαστήριό του. Δίχως φωνές και φασαρίες.

Η ηρεμία που τον ακολουθεί μέχρι σήμερα ήταν παροιμιώδης από τότε. Τόσο πολύ, όπου σε ένα ματς σχολικού πρωταθλήματος, η γραμματεία τον είχε μπερδέψει με έναν συμπαίκτη του, στον οποίο καταγράφονταν οι πόντοι του Λέοναρντ και ο τελευταίος, ενώ το γνώριζε, έμενε σιωπηλός!

Ο Γκρεγκ Πόποβιτς έχει χαρακτηρίσει την απόφαση του να ανταλλάξει τον αγαπημένο παίκτη του, Τζορτζ Χιλ για το Νο15 του Draft του 2011, την πιο δύσκολη στα 20 χρόνια προπονητικής καριέρας στους Σπερς. Ισως επειδή δεν είχε γνωρίσει ακόμη τον Κάουι Λέοναρντ.

Στην πρώτη συνάντησή τους, ο πιτσιρικάς από το Σαν Ντιέγκο ήταν εξαιρετικά σοβαρός. Κάπου εκεί ο «Ποπς» πείστηκε πως βρήκε το κομμάτι που έψαχνε.

Δεν είχε άδικο. Ο 26χρονος μοιάζει εξαιρετικά προσιτός για να είναι αληθινός! Λένε πως περνά τα καλοκαίρια του σε ένα μικρό διαμέρισμα. Και πως ακόμη οδηγεί ένα… ταλαιπωρημένο SUV. Οταν φτάνει στο γήπεδο, δε φορά τα μεγάλα ακουστικά που χρησιμοποιούν οι συνάδελφοί του. Ντύνεται απλά, δίχως να επιθυμεί η ενδυμασία του να αποτελέσει «δήλωση μόδας». Διάολε, στον Λέοναρντ δεν άρεσαν ούτε να γιορτάζει τα γενέθλιά του!!

Το ερώτημα είναι λογικό: Τι συνέβη σε έναν άνθρωπο που δεν τον ένοιαζε αν του… κλέβουν τους πόντους και πλέον επιθυμεί να επανεξετάσει τα πάντα στην καριέρα του;

Δεν είναι μόνο οι Σπερς. Ο Λέοναρντ τα.. έβαλε και με την εταιρία που του προμηθεύει τα (πανάκριβα) υποδήματά του. Είναι μέλος της εκλεκτής κάστας του Μάικλ Τζόρνταν. Με χαμηλή αμοιβή, περίπου 500.000 δολάρια. Στις συζητήσεις για τη νέα συμφωνία, αξίας 20.000.000 δολαρίων και διάρκειας τεσσάρων ετών, ο Λέοναρντ «απάντησε» με το παγωμένο βλέμμα του. Κυρίως γιατί απουσίαζε η πρόταση για ένα παπούτσι που θα φέρει το όνομά του.

Λέτε να το απαίτησε ο ίδιος;

Στην κουβέντα επιστρέφει το… στρατόπεδό του. Ο θρύλος των Σπερς, Μπρους Μπόουεν ήταν φημισμένος για τους δυνατούς αγκώνες και το μεγάλο στόμα του. Ηταν εξάλλου το μέτρο σύγκρισης του Πόποβιτς: «Θα γίνεις ο καλύτερος αμυντικός της Λίγκας. Θα γίνεις δέκα φορές καλύτερος του Μπόουεν», είχε πει ο Πόποβιτς στο… καλωσόρισμα του Λέοναρντ στο Σαν Αντόνιο.

Πρόσφατα, ο Μπόουεν σε μία συνέντευξη που παραχώρησε, ζήτησε να μάθει γιατί τόσο καιρό ο Λέοναρντ παραμένει σιωπηλός. Και δεν εξηγεί τι ακριβώς συνέβη.

Ποιος ξέρει, ίσως ο Γκρεγκ Πόποβιτς έθρεψε ένα αμυντικό… τέρας, το οποίο ούτε ο ίδιος δε μπορεί να καταβάλλει.