Ο ΛεΜπρόν Τζέιμς ζει την… άλλη πλευρά του Λος Άντζελες


    Μιχάλης Γκιουλένογλου



«Βασιλιάς»

«Κλαψιάρης»

«G.O.A.T

«Μα έχει χάσει τόσους τελικούς…»

«Πρωταθλητής!»

«Τον Τζόρνταν δεν θα τον φτάσει ποτέ…»

«Τέταρτος σκόρερ στην ιστορία του NBA»

«Αποτυχημένος στο Λ.Α.…»

Ο ΛεΜπρόν Τζέιμς δεν χρειάζεται συστάσεις. Ούτε και η ομάδα του, οι Λος Άντζελες Λέικερς. Όταν ο Τζέιμς έπαιρνε τα ταλέντα του από το καταθλιπτικό Κλίβελαντ του Οχάιο στο φαντασμαγορικό Λος Άντζελες της Καλιφόρνια, κανείς δεν μπορούσε να φανταστεί αυτό που θα ακολουθούσε.

Μιζέρια. Κριτική. Αποτυχία.

Η τελευταία λέξη δεν είναι άγνωστη στον τρεις φορές πρωταθλητή του NBA. Συνοδεύει κάθε (μεγάλο) αθλητή. Για κάθε μεγάλη επιτυχία, υπάρχει και ένα… σκοτεινό σημείο. Μία παραπομπή που θα δηλώνει για πάντα πως κάτι πήγε στραβά.

Οι περισσότερο προτάσσουν το δάκτυλο στον «Μπρον». «Εσύ φταις», του λένε ευθαρσώς. Και ο «Βασιλιάς» υπομένει το… μαρτυριό του.

Ήρθε στους Λέικερς για να… ξορκίσει το αρνητικό φαινόμενο των πέντε σεζόν δίχως συμμετοχή στην post season. Μετά το πέντε, ακολουθεί το έξι.

Έξι έτη ατελείωτης… φαγούρας. Και το καλοκαίρι προβλέπεται να έχει μπόλικες συγκινήσεις.

Μέχρι να φτάσουμε εκεί, πολλά πρέπει να ξεκαθαρίσουν.

Το πρώτο πέρασμα του ΛεΜπρόν στην… αιωνιότητα της πόλης που γέννησε το Χόλιγουντ ήταν περίεργο. Ξεκίνησε με ένα… μπαμ! Χαμόγελα. Και ελπίδα. Παρά τις γκρίνιες των θιασωτών του Κόμπε Μπράιαντ.

Ολοκληρώνεται με μπόλικη γκρίνια. Και πρόωρες διακοπές. Μαζί με κατηγορίες. Ανώνυμοι παράγοντες του NBA (ναι, υπάρχουν και τέτοιοι) κατηγορούν τον Τζέιμς για τις ηγετικές ικανότητές του. Και πως – στην κρίσιμη στιγμή – παραβίασε την αρχή που πέρσι κόμπαζε γι’ αυτή: Ποτέ μην κατηγορήσεις τους συμπαίκτες σου.

Φέτος το έκανε. Δηλώνοντας πως δεν έχουν καταλάβει τι ακριβώς συμβαίνει.

Το παράλογο είναι πως μόλις ο Τζέιμς δήλωσε πως μπαίνει σε… διάθεση και ταχύτητα πλέι οφ, ήρθαν οι ήττες. Και εκείνα τα κοροϊδευτικά που τον δείχνουν να μην αμύνεται ή να πρέπει να σπρωχτεί από τον Κάιλ Κούζμα για να βγει σε ένα μαρκάρισμα!

Ποιος ξέρει, ίσως ο νεαρός συμπαίκτης του ήθελε να βγάλει το άχτι του για το φιάσκο της ανταλλαγής του Άντονι Ντέιβις. Όπου οι Λέικερς – εντελώς λανθασμένα – έφτασαν στο σημείο να προσφέρουν σχεδόν ολόκληρη την ομάδα τους για έναν παίκτη.

Και εκεί κατηγορήθηκε ο «Βασιλιάς». Πως στην πραγματικότητά είναι αυτός που κινεί τα νήματα, απαιτεί τη φυγή συγκεκριμένων παικτών και των ερχομό άλλων.

Πιθανότατα η αλήθεια είναι κάπου στη μέση, με τον ΛεΜπρόν να έχει σχεδόν πάντα λόγο στις κινήσεις της ομάδας που βρίσκεται. Είτε αυτή είναι στο Κλίβελαντ, είτε στο Μαϊάμι, είτε στο Λος Άντζελες.

Κανείς, άλλωστε, δεν μπορεί να λησμονήσει το περσινό ξεσκαρτάρισμα στο ρόστερ, λίγο πριν την ολοκλήρωση της κανονικής περιόδου. Το… πηλίκο ανέγραφε πως ο Τζέιμς και οι Καβαλίερς (του) έφτασαν μέχρι τους τελικούς.

Στη Δύση δεν θα μπορούσε να κάνει τα ίδια καμώματα. Πιθανότατα το κατάλαβε. Η δυτική περιφέρεια είναι αδυσώπητη. Σκληρή και δεν αφήνει περιθώρια.

Όταν ο Τζέιμς τραυματίστηκε τα Χριστούγεννα, οι Λέικερς μετρούσαν 20 νίκες και 14 ήττες. Ήταν στα πλέι οφ.

Μόλις λαβώθηκε, το ρεκόρ έγινε αρνητικό: 10-21. Και αντίο πλέι οφ!

O κόσμος πρόκειται να παρακολουθήσει κάτι εξαιρετικά περίεργο. Και συνάμα σπάνιο: Ο Λεμπρόν Τζέιμς θα χάσει τα πλέι οφ για πρώτη φορά από τη σεζόν 2004-2005, όταν ως… δευτεροετής στο Κλίβελαντ είδε τους Νετς να παίρνουν το πλεονέκτημα στην ισοβαθμία.

Παράλληλα, αυτή θα είναι η πρώτη σεζόν, μετά από οκτώ συνεχόμενα χρόνια, όπου οι τελικοί θα διεξαχθούν δίχως τον Τζέιμς παρόντα!

Η πρώτη δύσκολη σεζόν έχει σχεδόν ολοκληρωθεί. Και οι συγκρίσεις – άδικες ή δίκαιες – έχουν ξεκινήσει. Στην υπεράσπιση του «Βασιλιά» μπήκε το επιχείρημα και πως ο θρυλικός Καρίμ Αμπντούλ – Τζαμπάρ απέτυχε την πρώτη σεζόν του στο Λ.Α. (1975). Ναι, οι Λέικερς δεν συμμετείχαν στα πλέι οφ, όμως ο Τζαμπάρ πήρε το βραβείο του MVP.

Ήταν μία από τις πέντε φορές που οι Λέικερς απέτυχαν να μπουν στα πλέι οφ, από τα χρόνια της Μινεάπολις. Και ήδη σε αυτή τη δεκαετία το έχουν ξεπεράσει.

Το πιο πρόσφατο… λιθαράκι (και σίγουρα όχι το τελευταίο) το εκτόξευσε ο Τζεφ Βαν Γκάντι. Σε μία μάλλον αιρετική τοποθέτησή του, κάλεσε τους Λέικερς να κάνουν μία και μόνο κίνηση: να ανταλλάξουν τον Τζέιμς, προκειμένου να πάρουν πολλά και ισχυρά υπάρχοντα!

Μόλις πριν από λίγες ημέρες, ο 34χρονος φόργουορντ είδε το όνομά του να αλλάζει κλίμακα. Να ξεπερνά σε μία ακόμη στατιστική κατηγορία τον Μάικλ Τζόρνταν. Σε αυτή των σκόρερ όλων των εποχών στο NBA. Πιθανότατα αυτό ήταν το… MVP (σε μία προσπάθεια αντιστοίχισης με την περίπτωση του Τζαμπάρ) για τούτη τη σεζόν.

Το επίτευγμά του συνοδεύτηκε από μουρμούρα και τη θύμηση του Κόμπι Μπράιαντ στο «Staples Center» και ακόμη μία ήττα. Λίγες ώρες, δε, αργότερα έγινε γνωστή η αποχώρηση των Λέικερς από τη διεκδίκηση των πλέι οφ με τον περιορισμένο χρόνο συμμετοχής του Τζέιμς στα παιχνίδια μέχρι το άδοξο τέλος.

Η άλλη πλευρά του Λος Άντζελες θα είναι εξαιρετικά διδακτική για τον ΛεΜπρόν Τζέιμς. Όχι πως δεν έχει συνηθίσει σε τοξικά και αδηφάγα περιβάλλοντα. Κάθε αρχή και δύσκολη….



Αφήστε μια απάντηση

Η ηλ. διεύθυνση σας δεν δημοσιεύεται.