Ήταν τέλη Ιουλίου του 1999. Όλοι πίστευαν ότι οι καλοκαιρινές μεταγραφές του Παναθηναϊκού είχαν ολοκληρωθεί. Ο νέος προπονητής, Ζέλικο Ομπράντοβιτς που είχε παρουσιαστεί στις 8 Ιουνίου στο Galaxy στο Hilton ετοιμαζόταν για προετοιμασία. Ο Παύλος Γιαννακόπουλος, όμως είχε άλλη άποψη. «Κόουτς, υπέγραψα τον Όντεντ Κάτας» του είπε στο τηλέφωνο!!! Ήταν από τα… πολλά εκπληκτικά που έκανε ο κορυφαίος πρόεδρος στην ιστορία του Παναθηναϊκού.

Η ιστορία που έγραψε ο Κάτας στον Παναθηναϊκό ήταν (δυστυχώς) σύντομη αλλά έντονη. Κι αυτά τα γεγονότα ακριβώς θα ξαναθυμηθούμε με δεδομένο ότι φυσιολογικά επέστρεψαν στο μυαλό μας όταν διαβάσαμε στα Μέσα του Ισραήλ το ενδεχόμενο να σκέφτονται οι «πράσινοι» τον Ισραηλινό ως νέο τους προπονητή.

Κατ΄αρχήν πριν περάσουμε στα… ιστορικά ας δούμε το παρόν. Η αλήθεια είναι ότι ο Κάτας έχει προταθεί στον Παναθηναϊκό, αλλά οι «πράσινοι» δεν απάντησαν ούτε θετικά ούτε αρνητικά. Άρα είναι μεγάλη η απόσταση από το να βρίσκεται ψηλά στη λίστα της ελληνικής ομάδας, όπως γράφουν οι Ισραηλινοί. Μάλιστα εκτιμάται ότι αυτό το δημοσίευμα μπορεί να αποτελεί και μοχλό πίεσης προς την Χάποελ Ιερουσαλήμ να ανεβάσει την προσφορά που έχει ήδη καταθέσει στον 46χρονο προπονητή για επέκταση της συνεργασίας τους.

Πάμε παρακάτω.

Ήταν ο κορυφαίος αθλητής στο Ισραήλ

Για να ξεκαθαρίσουμε κάτι: Όταν ο Παναθηναϊκός προχώρησε στην απόκτηση του (τότε) 25χρονου γκαρντ από την Μακάμπι, εκείνος λογιζόταν ως ο ΚΟΡΥΦΑΙΟΣ ΑΘΛΗΤΗΣ στο Ισραήλ. Και ότι θα μπορούσε να φτάσει να γίνει ΚΟΡΥΦΑΙΟΣ ΟΛΩΝ ΤΩΝ ΕΠΟΧΩΝ… Προσοχή, αθλητής όχι απλώς μπασκετμπολίστας.

Η αναγγελία της απόκτησης του Κάτας άφησε… ξερούς τους πάντες. Ήταν η καλύτερη μεταγραφή που είχε γίνει εκείνο το καλοκαίρι. Και μάλιστα, μια λεπτομέρεια ακόμα είχε να κάνει με το ότι αγωνιζόταν ως κοινοτικός σε εποχή που οι προερχόμενοι από χώρες που δεν αποτελούσαν μέλη της Ε.Ε (όπως π.χ Τουρκία και Ισραήλ) δεν λογίζονταν ως κοινοτικοί. Όμως ο Κάτας είχε γαλλικό διαβατήριο λόγω της καταγωγής της μητέρας του.

Ο πρώτος που… έπεσε ξερός ήταν ο Ομπράντοβιτς πάντως. Που ναι μεν είδε ένα πανάκριβο και υπέρλαμπρο δώρο να του γίνεται λίγες μέρες μετά την υπογραφή του στον Παναθηναϊκό, αλλά είναι αλήθεια ότι αρχικά δεν το… έβλεπε και με τόσο καλό μάτι. Πρώτον γιατί ερχόταν ένας παίκτης που είχε μεν σούπερ ταλέντο αλλά είχε μάθει να παίζει διαφορετικά. Και δεύτερον διότι θα έπρεπε να περάσει ένα μεγάλο διάστημα προκειμένου ο παίκτης αυτός να προσαρμοστεί στη φιλοσοφία του. Κι αν θα τα κατάφερνε.

Στις 30 Ιουλίου του 1999 ο Παναθηναϊκός παρουσίασε τον Όντεντ Κάτας στο ίδιο μέρος που είχε παρουσιάσει τον Ζέλικο Ομπράντοβιτς. Μια ομάδα φτιαγμένη για την κατάκτηση του ευρωπαϊκού, άρχιζε την πορεία της.

Παύλος- Κάτας

 

Στην αρχή είχε προβλήματα

Όντως στην αρχή ο Κάτας είχε αρκετά προβλήματα προσαρμογής. Αλλιώς είχε μάθει να παίζει, αλλιώς του ζητούσαν να παίξει στον Παναθηναϊκό. Είχε μάθει να περιστρέφεται η ομάδα γύρω του ενώ στον Παναθηναϊκό του ζητούσαν άλλα πράγματα. Τα προβλήματα ήταν αρκετά και ο Ισραηλινός προσπαθούσε να βρει το ρόλο του.

Βέβαια, ο κόσμος λάτρευε τον Ισραηλινό. Κάθε φορά που πατούσε παρκέ, το ΟΑΚΑ… σειόταν από τα χειροκροτήματα. Και βέβαια στο φάιναλ φορ της Θεσσαλονίκης ήρθε η απόλυτη αποθέωση. Και μάλιστα απέναντι στην ομάδα της… καρδιάς του Κάτας.

Ακριβώς γι’ αυτόν τον αγώνα μιλάμε

Καθ’όλη τη διάρκεια του φάιναλ φορ της Θεσσαλονίκης οι δημοσιογράφοι του Ισραήλ ακολουθούσαν τον γκαρντ του Παναθηναϊκού. Ήταν τρομερό… Ο Κάτας θα έπρεπε να διεκδικήσει το ευρωπαϊκό απέναντι στην ομάδα που τόσο αγαπούσε, την Μακάμπι.

Ήταν και το Πάσχα των Εβραίων εκείνη την περίοδο και ο άσος του Παναθηναϊκού ακολουθούσε πλήρως τα έθιμα. Και όταν, στον τελικό, ο Ζέλικο Ομπράντοβιτς τον σήκωσε από τον πάγκο, ο Όντεντ ήταν άσπρος σαν το πανί. Αλλά άρχισε… αποθέωση κι από δύο πλευρές του γηπέδου. Από οπαδούς της Μακάμπι και του Παναθηναϊκού!!!

Ο Κάτας εκτέλεσε την Μακάμπι

Ο Κάτας μπήκε στο παρκέ και… εκτέλεσε την αγάπη του. Μπορείτε να το δείτε και στο στατιστικό του αγώνα, το είδατε και στο παραπάνω βίντεο. Έγινε πρωταθλητής Ευρώπης με τον Παναθηναϊκό αλλά χρειάστηκε να νικήσει την ομάδα που λάτρεψε. Όμως κι εκεί έγινε κάτι το εκπληκτικό!

Οι οπαδοί της Μακάμπι περίμεναν τον Κάτας έξω από το γήπεδο και τον σήκωσαν στα χέρια. Τον αποθέωσαν… Οι στιγμές ήταν συγκλονιστικές. Βγαίνοντας από το γήπεδο έπεσε στην αγκαλιά της μητέρας του κι έβαλε τα κλάματα. Οι οπαδοί της Μακάμπι συγκεντρώθηκαν γύρω του και άρχισαν να τραγουδούν ένα παραδοσιακό τραγούδι του Ισραήλ για την μάνα. Με στίχους «με μεγάλωσες, με ανάθρεψες,  με έκανες σπουδαίο άντρα…


Κάτας

Ήταν από τις πιο ανατριχιαστικές στιγμές που έχουμε ζήσει σε φάιναλ φορ. Ίσως η πιο έντονη.

Κάπου εκεί γεννήθηκε και μια μεγάλη φιλία. Μετά τη λήξη του τελικού, ο Όντεντ Κάτας παρέδωσε την φανέλα του στον Γιώργο Καλαϊτζή αφού πρώτα τον αγκάλιασε. Ο Καλαϊτζής είχε τραυματιστεί σοβαρά, δύο εβδομάδες πριν το φάιναλ φορ και είδε τους αγώνες από τον πάγκο! Ήταν η αρχή μιας έντονης σχέσης που κατέληξε σε κουμπαριά και συνεχίζεται ανάμεσα στους δύο άντρες.

Το γιόρτασε κι ετοιμαζόταν για την επόμενη σεζόν

Η επόμενη σεζόν αναμενόταν ονειρική. Ο Κάτας ήταν σε πολύ καλή ηλικία κι όλοι έβλεπαν τον ηγέτη του Παναθηναϊκού για τα επόμενα χρόνια. Αρκεί να μην έφευγε για το ΝΒΑ που ήταν το μεγάλο του όνειρο. Πάντως όλα ήταν… απλωμένα στα πόδια του. Και ο ίδιος έδειχνε ότι είχε το αποκλειστικό δικαίωμα των επιλογών για την καριέρα του.

Τότε όμως έφτασαν τα πρώτα άσχημα μαντάτα. Κατά τη διάρκεια της προετοιμασίας του Παναθηναϊκού ο Κάτας χτύπησε στην επιγονατίδα του. Θα έπρεπε να κάνει επέμβαση προκειμένου να καταπολεμήσει το θέμα. Φαινόταν επέμβαση ρουτίνας. Θα επέστρεφε μετά από 2 μήνες και μάλιστα ζήτησε να πάει σε δικό του γιατρό στο Ισραή, τον Δρα. Αρμπέλ.

Από τον Παναθηναϊκό δεν εξέφρασαν αρνητική άποψη και φυσικά του επέτρεψαν να πάει εκεί που θα αισθανόταν πιο άνετα. Όντως ο Κάτας πήγε, έκανε την επέμβαση κι επέστρεψε.

Η αρχή μιας περιπέτειας χωρίς τέλος

Ήταν να μπει στο παρκέ και πάλι στις αρχές του Δεκεμβρίου και πραγματικά στις 20 Δεκεμβρίου του 2000 ήταν στην αποστολή του Παναθηναϊκού, στον αγώνα της Suproleague με την Μακάμπι Ραανάνα που μάλιστα θα γινόταν στο γήπεδο της Μακάμπι. Λογικό… Για να δουν τον Κάτας.

Ο Ισραηλινός έκανε προθέρμανση κανονικά, αλλά δεν αγωνίστηκε ούτε δευτερόλεπτο. Πονούσε…

Εδώ μπορείτε να δείτε το ντοκουμέντο με την τελευταία παρουσία του Κάτας στη σύνθεση του Παναθηναϊκού.

Παρεμπιπτόντως ο Παναθηναϊκός επικράτησε 82-68 στον αγώνα. Αλλά περισσότερη σημασία είχε ότι ο Κάτας πονούσε.

Τα μαντάτα έγιναν ακόμα πιο άσχημα όταν ο Ισραηλινός υποβλήθηκε σε δεύτερη επέμβαση υπό τον Καθηγητή Αργύρη Μήτσου. Κι εκεί διαπιστώθηκε ότι στη διάρκεια του πρώτου χειρουργείο που είχε γίνει στο Ισραήλ, ένα μικρόβιο είχε μπει στο γόνατο του Κάτας. Και προκαλούσε μεγάλη ζημιά…

Κάθε φορά που κουραζόταν το γόνατο γινόταν… τούμπανο από το πρήξιμο. Τα πράγματα ήταν δύσκολα.

Ο Κάτας επισκέφτηκε γιατρούς σε πέντε διαφορετικές χώρες. Έκανε συνολικά τέσσερα χειρουργεία. Δεν μπόρεσε ποτέ να επανέλθει. Το 2004, μόλις 3ο ετών (κι ενώ είχε να παίξει από τα 26 του) ανακοίνωσε το τέλος της καριέρας του.

Ο Ισραηλινός, αναμφισβήτητα αποτελεί το μεγαλύτερο WHAT IF στο ευρωπαϊκό μπάσκετ. Διότι κανείς δεν γνωρίζει που ακριβώς θα μπορούσε να έχει φτάσει αν δεν τον χτυπούσε η ατυχία.