Αγγλία – Σκωτία συναντώνται ξανά σε τελικά μεγάλης διοργάνωσης μετά από 25 χρόνια. Φύγαμε για… ταξίδι στο χρόνο;

Ο κόσμος στη Μεγάλη Βρετανία – και όχι μόνο- άκουγε φανατικά Take That και Spice Girls, η πρώτη κλωνοποίηση προβάτου είχε μόλις επιτευχθεί από τους επιστήμονες, Ναόμι Κάμπελ και Κέιτ Μος ήταν θαρρείς εξώφυλλο σε κάθε περιοδικό εκεί έξω. Ήταν μια άλλη εποχή. Τόσο μακρινή, τόσο κοντινή. Καλοκαίρι του 1996. Η τελευταία φορά, μέχρι σήμερα, που Αγγλία – Σκωτία τέθηκαν αντιμέτωπες σε τελική φάση μεγάλης διοργάνωσης, Euro ήταν και τότε. Στο παλιό «Γουέμπλεϊ», μάρτυρες της γέννησης του «It’s coming home», του ιστορικού πλέον συνθήματος των οπαδών των «τριών λιονταριών».

Και τότε, συνέβη…

Η Σκωτία προερχόταν από ένα εντυπωσιακό όσο και αναπάντεχο 0-0 με την Ολλανδία, ενώ η Αγγλία είχε απογοητεύσει, γκελάροντας με την Ελβετία στην πρεμιέρα (1-1). Το μεγάλο ντέρμπι ήταν το αμέσως επόμενο στη σειρά. Πολλά έχουν γραφτεί και ειπωθεί για το τι συνέβη εκείνη την ημέρα. Βασικά, όμως, η αφήγηση (θα) πρέπει να ξεκινάει από το μεγαλειώδες γκολ του Πολ Γκασκόιν. Η ψηλοκρεμαστή στην κίνηση ντρίμπλα, το άμεσο τελείωμα πριν σκάσει η μπάλα στο έδαφος, poetry in motion. Από το βολέ του Ντέιβιντ Σίμαν μέχρι το τίναγμα των διχτυών, πρόκειται για μία τέλεια φάση. Για κάτι το σπέσιαλ. Η υπέρλαμπρη συνέχεια της κεφαλιάς του Άλαν Σίρερ, ο οποίος είχε ανοίξει το σκορ.

Ένα από καλύτερα αγγλικά γκολ όλων των εποχών είχε και τον ανάλογο πανηγυρισμό. All time classic επίσης, γνωστός ως «dentist’s chair». «Καρέκλα του οδοντιάτρου», δηλαδή. Στην πραγματικότητα, ελάχιστη σχέση είχε με κάτι τέτοιο. Ήταν, αντίθετα, ο προσχεδιασμένος τρόπος των διεθνών των «τριών λιονταριών» να απαντήσουν στα ταμπλόιντ, που τους είχαν κρεμάσει στα μανταλάκια, μεταφορικά και κυριολεκτικά, κατά την περίοδο της προετοιμασίας, στο Χονγκ Κονγκ. Βγάζοντας στη δημοσιότητα φωτογραφίες του Γκασκόιν και άλλων, «σκνίπα» από το αλκοόλ σε έξοδό τους. Η ιστορία της ζωής του «Γκάζα». Δυστυχώς.

Dont do it ήdo it

Στο ενδιάμεσο είχε γίνει η άλλη αξέχαστη φάση-κλειδί της αναμέτρησης. Το χαμένο πέναλτι του Γκάρι ΜακΆλιστερ. Λόγω της εντυπωσιακής εκτίναξης του Σίμαν. Ή μήπως έπρεπε να πούμε χάρη στα… μαγικά κόλπα του Γιούρι Γκέλερ; Τον θυμάστε, αλήθεια; Τον «μάγο» του… «Don’t do it Φαίδων»; Τον κάποτε μόνιμο στην ελληνική τηλεόραση «mentalist»; Ισχυρίζεται πως ήταν η τηλεπαθητική του ικανότητα που κούνησε την μπάλα τόσο όσο χρειαζόταν από τη βούλα ώστε να επηρεάσει καθοριστικά την εκτέλεση του Σκωτσέζου ποδοσφαιριστή! Έτσι είναι αν έτσι νομίζει, γιατί να του το χαλάσουμε; Εδώ κοτζάμ BBC πήγε κάποτε και έκανε ρεπορτάζ για το θέμα, κι ύστερα κάτι τέτοια έχουν τη φάση τους, αν τα προσεγγίσεις ανάλαφρα – όπως τους πρέπει δηλαδή. Προσθέτουν, δεν αφαιρούν, στην ποπ κουλτούρα και στο θρύλο αυτού του ιστορικού παιχνιδιού. Για την ιστορία, ο Γιούρι Γκέλερ δεν τόλμησε ποτέ να ζητήσει το credit για το «μαγικό» του «Γκάζα». Τουλάχιστον δημοσίως.

Tο τελικό 2-0 είχε κάνει τότε τους Άγγλους να νιώσουν βασιλιάδες του κόσμου – ε, ναι, δεν είναι δα ότι θέλουν και πολύ για κάτι τέτοιο. Φούσκωσαν σαν παγώνια από περηφάνεια που έβαλαν κάτω τους Σκωτσέζους, αυτοί ήταν πια οι άρχοντες στο Νησί. Η συνέχεια, πάντως, του τουρνουά δεν δικαίωσε τα μεγάλα τους λόγια, τις έμπλεες πάθους κουβέντες περί κούπας. Δεν ήταν η πρώτη φορά, ούτε η τελευταία. Βγήκαν νοκ άουτ στα ημιτελικά, από τη Γερμανία, στα πέναλτι – πού αλλού; Με τελευταία χαμένη εκτέλεση από τον… Γκάρεθ Σάουθγκεϊτ. Απόψε, ένα νέο Αγγλία – Σκωτία έρχεται για αυτόν, από το πόστο του εκλέκτορα πια. Και για όλους εμάς, μια ευκαιρία να ελπίζουμε σε νέες όμορφες ποδοσφαιρικές αναμνήσεις.

Αγοράστε το Sportimekids και τον Super οδηγό για το Euro 2020 online. Με την αγορά 3 προϊόντων και πάνω – δωρεάν έξοδα αποστολής.

ΔΙΑΒΑΣΤΕ ΕΠΙΣΗΣ

Βέλγιο: Κέβιν ντε Μπρόινε, είσαι πολλά περισσότερα από «απλώς» παιχταράς…

Μπορεί ο Μάνουελ Λοκατέλι να μην έγινε ποτέ ντετέκτιβ, αλλά το… μυστήριο το έλυσε

Η UEFA απειλεί να αλλάξει την έδρα του τελικού!