Λίγες ώρες πριν τον αγώνα του Παναθηναϊκού με την Αρμάνι, η φετινή αποκάλυψη της Ευρωλίγκα στις θέσεις των ψηλών, Αρτούρας Γκουντάιτις, μιλάει στο sportime.gr και εξηγεί γιατί ο Παναθηναϊκός μπορεί να προκριθεί στο Φάιναλ Φορ ακόμα και με μειονέκτημα έδρας

Αναμφίβολα είναι από τις αποκαλύψεις της φετινής Ευρωλίγκα. Μπορεί η Αρμάνι Μιλάνο να μην πέρασε στην επόμενη φάση, όμως ο Αρτούρας Γκουντάιτς, κατάφερε να τραβήξει όλα τα βλέμματα πάνω του με την εξαιρετική σεζόν που πραγματοποιεί. Ήδη από πολλούς θεωρείται το next big thing της Ευρώπης, ενώ μάτια από το ΝΒΑ έχουν αρχίσει να τον περνούν από ακτίνες «Χ». Αυτός είναι και ο λόγος που οι Μιλανέζοι έσπευσαν μεσούσης της περιόδου να του κάνουν επέκταση συμβολαίου μέχρι το 2021!

Ο Παναθηναϊκός αντιμετωπίζει σήμερα την Αρμάνι με στόχο τη νίκη που θα διατηρήσει ζωντανές τις ελπίδες για το πλεονέκτημα έδρας. Απέναντι στην «πράσινη» φροντ λάιν θα σταθεί και ο 25χρονος Λιθουανός σέντερ, ο οποίος μίλησε αποκλειστικά στο sportime.gr και μεταξύ άλλων ανέλυσε το αποψινό παιχνίδι, «υποκλίθηκε» στον Νικ Καλάθη χωρίς να ξεχάσει και τους υπόλοιπους «πράσινους», ενώ αναφέρθηκε στους λόγους που αισιοδοξεί ότι το μέλλον θα είναι καλύτερο για αυτόν και τους συμπαίκτες του στο Μιλάνο.

Σε λίγες ώρες θα αντιμετωπίσετε τον Παναθηναϊκό. Ποια είναι η άποψη σου γι αυτό το παιχνίδι από τη στιγμή που η Αρμάνι δεν έχει καταφέρει να προκριθεί;

«Πράγματι δεν θα συνεχίσουμε την ευρωπαϊκή μας πορεία, όμως θέλουμε να ολοκληρώσουμε τη σεζόν με νίκη. Καταλαβαίνω ότι το παιχνίδι είναι πολύ σημαντικό γι αυτούς γιατί παλεύουν για ένα καλύτερο πλασάρισμα. Όπως είπα και πριν, θέλουμε να κλείσουμε τον ευρωπαϊκό μας κύκλο με μία νίκη μπροστά στο κοινό μας απέναντι σε έναν δυνατό αντίπαλο»

Ποια είναι τα σημεία που θεωρείς ότι θα κρίνουν τον τελικό νικητή;

«Θα πρέπει να είμαστε υπομονετικοί απέναντι στην άμυνα τους που έχει πολλές αλλαγές, να διαβάσουμε καλά ό,τι κάνουν, να είμαστε έτοιμοι να αντιδράσουμε σε κάθε πρόβλημα και να επιδιώξουμε να ελέγξουμε τον ρυθμό. Προφανώς δεν έχουν μόνο έναν εξαιρετικό παίκτη αλλά περισσότερους. Ο Νικ Καλάθης πραγματοποιεί απίστευτη σεζόν, όμως έχουν κι άλλους ταλαντούχους παίκτες. Δεν μπορούμε να συγκεντρωθούμε μόνο σε έναν παίκτη. Είναι ένα ομαδικό παιχνίδι».

Θεωρείς ότι ο Παναθηναϊκός μπορεί να φτάσει μέχρι το Φάιναλ Φορ του Βελιγραδίου;

«Έχουν ό,τι χρειάζεται μία ομάδα για να καταφέρει να πάει στο Φάιναλ Φορ. Θα έλεγα ότι το πλεονέκτημα έδρας είναι μεγάλο αβαντάζ για όποιον το έχει, όμως την ίδια στιγμή στην Ευρωλίγκα ξέρουμε καλά ότι οποιαδήποτε ομάδα μπορεί να κερδίσει οποιονδήποτε. Ειδικά στα πλέι οφ. Θεωρώ ότι έχουν καλές πιθανότητες για να βρεθούν στην τελική φάση, όμως οι διαφορές είναι μικρές και με τις υπόλοιπες ομάδες που έχουν τους ίδιους στόχους. Τα πάντα μπορούν να συμβούν».

«Για την Αρμάνι τα καλύτερα έρχονται»

Εσείς δυστυχώς δεν καταφέρατε να προκριθείτε στην επόμενη φάση. Τι θα άλλαζες αν γύριζες τον χρόνο πίσω;

«Ήμασταν μία εντελώς νέα ομάδα στο ξεκίνημα της σεζόν, οπότε το μόνο που θα έκαναν αν γύριζα πίσω θα ήταν να μας δώσω περισσότερο χρόνο για να αναπτύξουμε τη χημεία μας γιατί δεν είναι τυχαίο ούτε ότι τώρα παίζουμε καλύτερα από πριν, ούτε ότι τελειώνουμε καλύτερα τους αγώνες, ούτε ότι κάνουμε καλύτερα κάποια πράγματα. Αυτά έχουν να κάνουν με την εξοικείωση και την εμπειρία που έχουμε χτίσει ως ομάδα. Νομίζω ότι έχουμε εξαιρετικό μέλλον μπροστά μας. Δεν καταφέραμε να μπούμε στα πλέι οφ αυτή τη χρονιά, όμως θα τα καταφέρουμε την επόμενη. Με αρκετούς παίκτες να επιστρέφουν θα έχουμε την ευκαιρία να ξεκινήσουμε καλά στη νέα σεζόν».

Αυτή είναι η τρίτη σου σεζόν στην Ευρωλίγκα αλλά η πρώτη μακριά από την Λιθουανία. Πώς ήταν αυτή η παρθενική εμπειρία μακριά από το… σπίτι;

«Τα πάντα είναι υπέροχα. Το Μιλάνο είναι μία υπέροχη πόλη και η Αρμάνι ένας εξαιρετικός οργανισμός. Νομίζω, ότι από την πρώτη ημέρα, ταίριαξα εξαιρετικά με τους προπονητές και τους συμπαίκτες μου. Μέχρι τώρα δεν θα μπορούσα να είμαι πιο χαρούμενος».

Τα στατιστικά σου είναι πραγματικά εντυπωσιακά. Τι περιμένεις από τον εαυτό σου στο μέλλον και ποιες είναι οι προσωπικές σου φιλοδοξίες;

«Δεν μου αρέσει να ξεχωρίζω τη σεζόν τη δική μου, από αυτήν της ομάδας. Υπάρχει τεράστιος χώρος για βελτίωση εδώ στο Μιλάνο, οπότε κοιτάζω μπροστά για να βελτιωθώ περισσότερο δουλεύοντας μαζί με την υπόλοιπη ομάδα».

Το ΝΒΑ υπάρχει στο μυαλό σου;

«Μπορεί στο μέλλον να υπάρξει, όμως τώρα παίζω για την Αρμάνι, είμαι παίκτης της Αρμάνι και μου αρέσει εδώ που είμαι. Όπως είπα και πριν, βλέπω ένα εξαιρετικό μέλλον εδώ τόσο για εμένα όσο και για την ομάδα. Δεν σκέφτομαι τίποτα άλλο, ειδικά τώρα που μπαίνουμε στην τελική ευθεία της σεζόν έχοντας μπροστά μας τα πλέι οφ του ιταλικού πρωταθλήματος που θέλουμε να σηκώσουμε το τρόπαιο».