Σε μια κίνηση που προκάλεσε έκπληξη οι Ιντιάνα Πέισερς ανακοίνωσαν την απόλυση του Νέιτ ΜάκΜίλαν. Κι αυτό συνέβη μετά τον αποκλεισμό με «σκούπα» (4-0) από το Μαϊάμι.

Η έκπληξη έγκειται στο ότι οι Πέισερς και ο ΜακΜίλαν, στις 12 Αυγούστου είχαν συμφωνήσει για επέκταση της συνεργασίας τους. Η κοινή τους  πορεία άρχισε το 2016. Στα τέσσερα χρόνια του στην Ιντιάνα ο ΜακΜίλαν είχε μόνο νικηφόρες σεζόν. Και συνολικό ρεκόρ 183-136.

Η Ιντιάνα στην «φούσκα» του Ορλάντο αγωνίστηκε χωρίς τον Ντομάντας Σαμπόνις, λόγω τραυματισμού. Επίσης ο Βίκτορ Ολαντίπο αγωνίστηκε μόνο στα 6 από τα 8 ματς της κατάταξης καθώς είχε πρόβλημα στο γόνατο.

Η ήττα από το Μαϊάμι δημιούργησε αρνητικά ρεκόρ. Ήταν ο δεύτερος συνεχόμενος αποκλεισμός με sweep (χωρίς ούτε μια νίκη δηλαδή) στον πρώτο γύρο των PlayOffs. Και ο τρίτος της ομάδας στα τελευταία τέσσερα χρόνια. Επίσης έχουν χάσει 9 συνεχόμενους αγώνες PlayOffs.

«Εκπροσωπώντας την οικογένεια Σάιμον και τον Οργανισμό των Πέισερς θα ήθελα να ευχαριστήσω τον Νέιτ για όλα αυτά τα χρόνια στην ομάδα» είπε ο πρόεδρος των Πέισερς, Κέβιν Πρίτσαρντ. «Ήταν μια πολύ σκληρή απόφαση για εμάς, αλλά αισθανόμαστε ότι είναι η καλύτερη κίνηση για την πορεία της ομάδας. Ο Νέιτ κι εγώ είχαμε πολλές καλές και κακές στιγμές και ήταν τιμή μου να δουλέψω μαζί του αυτά τα 11 χρόνια».

Ο Πρίτσαρντ και ο ΜακΜίλαν είχαν συνεργαστεί για επτά χρόνια και στους Μπλέιζερς.

Όπως ανέφερε ο έγκυρος Άντριου Βοϊναρόφσκι, οι Πέισερς θα βάλουν στο… μάτι τον Μάικλ Ντ’ Αντόνι του οποίου το συμβόλαιο με τους Χιούστον  Ρόκετς εκπνέει με το τέλος της σεζόν.