Η New York Renaissance ιδρύθηκε το 1923. Ήταν μια ομάδα που την αποτελούσαν μόνο Αφροαμερικάνοι παίκτες και είχε έδρα μια αίθουσα χορού.

Αυτή είναι η ιστορία των New York Renaissance της πρώτης επαγγελματικής ομάδας με αφροαμερικανούς παίκτες που όταν αντιμετώπιζε τις δυνάμεις της εποχής τις νικούσε. Κι ας μην είχε το δικαίωμα, λόγω των ρατσιστικών κανόνων, να αγωνιστεί στα εθνικά πρωταθλήματα.

Η New York Renaissance ιδρύθηκε το 1923. Ήταν μια ομάδα που την αποτελούσαν μόνο Αφροαμερικάνοι παίκτες και είχε έδρα μια αίθουσα χορού.

Λόγω των φυλετικών διακρίσεων η New York Renaissance  δεν μπορούσε να αγωνιστεί στα εθνικά πρωταθλήματα. Όταν όμως έβρισκε απέναντι τις υπερδυνάμεις της εποχής (μόνο από λευκούς παίκτες) τις νικούσε.

Αυτή είναι η ιστορία μιας ομάδας μπάσκετ που κατά πολλούς ήταν η κορυφαία που εμφανίστηκε ποτέ στον πλανήτη.

Οι μυημένοι στο μπάσκετ σίγουρα έχουν διαβάσει πολλά για τον μύθο των Ρενς. Για τη θρυλική ομάδα των Κλάρενς «Φατς» Τζένκινς, Πάπι Ρικς, Έιρ Σάιτς, «Ποπ» Γκέιτς, Τσαρλς «Ταρζάν» Κούπερ, Μπιλ Γιανσεϊ και «Γουί» Γουίλι Σμιθ.

Η ομάδα ιδρύθηκε  στις 13 Φεβρουαρίου του 1923. Ο Ρόμπερτ Ντάγκλας, ο επονομαζόμενος «Πατέρας του μπάσκετ των μαύρων» ήταν ο ιδρυτής της και ιδιοκτήτης της. Σάρωνε τα πρωταθλήματα των αφροαμερικανών στην εποχή πριν το ΝΒΑ.

Τότε που λόγω των φυλετικών διακρίσεων δεν μπορούσαν να παίξουν σε κανένα από τα εθνικά πρωταθλήματα. Εκείνα ήταν υπόθεση των λευκών.

Η ομάδα δεν είχε γήπεδο και ονομαζόταν Spartan Braves. Το συγκρότημα Renaissance Casino and Ballroom της στην 138η οδό και 7η Λεωφόρο στο Μπρούκλιν, είχε καζίνο και αίθουσα χορού. Ήταν στο κέντρο του Χάρλεμ άρα στο καλύτερο μέρος καθώς ήδη η περιοχή αριθμούσε 200 χιλιάδες αφροαμερικανούς. Είχε γίνει το κέντρο της κουλτούρας των μαύρων.

Ο Ντάγκλας ζήτησε από τον ιδιοκτήτη της αίθουσας χορού να του επιτρέψει να παίζει η ομάδα εκεί τους εντός έδρας αγώνες της. Και ως αντάλλαγμα, για να προωθήσει το συγκρότημα θα μετονομαζόταν από Spartan Braves σε New York Renaissance. Μετά από κάμποσες διαπραγματεύσεις επήλθε συμφωνία.

Πλέον οι Ρενς είχαν μόνιμη έδρα. Μπορούσαν να προσφέρουν συμβόλαια στους παίκτες τους. Και παρουσίασαν την πρώτη επαγγελματική ομάδα στις ΗΠΑ, με μόνο μαύρους παίκτες, με μαύρο ιδιοκτήτη. Κι ως εκ τούτου μπορούσε να προσελκύσει την ελίτ των αφροαμερικάνων ταλαντούχων μπασκετμπολιστών.

Για 25 χρόνια οι Ρενς κυριαρχούσαν παντού. Δεν νικούσαν μόνο στα πρωταθλήματα των αφροαμερικάνων που ήταν ξεχωριστά λόγω των φυλετικών διακρίσεων. Οι μαύροι δεν μπορούσαν να αγωνιστούν στα εθνικά πρωταθλήματα.

Στο διάστημα αυτό η εκπληκτική ομάδα της  New York Renaissance  νίκησε ΟΛΟΥΣ τους πρωταθλητές (λευκοί παίκτες αποκλειστικά) των εθνικών πρωταθλημάτων. Από τους original Μπόστον Σέλτικς, μέχρι την Φιλαντέλφια, την Ιντιανάπολις και άλλες.

Διαβάστε τη συναρπαστική συνέχεια στο nikosgrafei.blogspot.com