Για 32η φορά στην ιστορία τους θ’ αναμετρηθούν η Εφές και ο Παναθηναϊκός με μεγάλο προβάδισμα των «πράσινων» στους μεταξύ τους αγώνες.

Για 32η φορά στην ιστορία τους θ’ αναμετρηθούν η Εφές και ο Παναθηναϊκός με μεγάλο προβάδισμα των «πράσινων» στους μεταξύ τους αγώνες.

Για 32η φορά στην ιστορία τους θ’ αναμετρηθούν η Εφές και ο Παναθηναϊκός με μεγάλο προβάδισμα των «πράσινων» στους μεταξύ τους αγώνες.

Ο Παναθηναϊκός μετρά 20 νίκες και η Εφές 11. Πάντως για πρώτη φορά μετά την περίοδο 1993-1994 υπάρχουν μεγάλες πιθανότητες να νικήσει δύο φορές η Εφές τον Παναθηναϊκό στην ίδια σεζόν. Τόρε ήταν και οι πρώτες τους αναμετρήσεις: Στις 25 Νοεμβρίου στην Γλυφάδα όπου ο Παναθηναϊκός δε μπορούσε να σπάσει στη ζώνη «3-2» του Αϊντίν Ερς και με 34 πόντους του Ουφούκ Σαρίτσα έφυγε νικήτρια (82-67). Ένα αποτέλεσμα που είχε συνέπειες στον Παναθηναϊκό καθώς αποχώρησε ο Ζέλικο Παβλίσεβιτς κι ανέλαβε ο Κώστας Πολίτης.

Όμως και στην Κωνσταντινούπολη ο Παναθηναϊκός δεν καταφέρνει να απειλήσει την Εφές. Οι Τούρκοι νίκησαν με 68-59 ενώ είχαν περιορίσει τον Νίκο Γκάλη στους 5 πόντους. Η ατμόσφαιρα ήταν ΚΟΛΑΣΜΕΝΗ όπως μπορείτε να δείτε και στις φωτογραφίες.

Η απάντηση του Ντίνο Ράτζα

Πέρασαν τέσσερα χρόνια για να τα ξαναπούν και για να πάρουν οι «πράσινοι» σκληρή ρεβάνς. Και μάλιστα με τον Ντίνο Ράτζα να έχει αγριέψει καθώς υπήρχε παρελθόν: Λίγους μήνες νωρίτερα (καλοκαίρι του 1998) η Εφές είχε κάνει πολύ μεγάλη πρόταση στον Κροάτη ώστε να τον «κλέψει» από τον Παναθηναϊκό. Μάλιστα οι Τούρκοι θεωρούσαν σίγουρη τη συμφωνία και ετοιμάζονταν να τον υποδεχτούν στο αεροδρόμιο αλλά ο Ράτζα ανανέωσε με τον Παναθηναϊκό. Η δήλωση του προπονητή της Εφές, Αϊντίν Ερς («δε φοβάμαι τον Ράτζα») πριν τον αγώνα, έδωσε κίνητρο στον Κροάτη. Με 24 πόντους διέλυσε την άμυνα της Εφές (77-63). Στον αγώνα της Κωνσταντινούπολης ο Παναθηναϊκός έκανε παρέλαση (28/12/1998). Με 22 πόντους του Αλβέρτη, 19 του Ράτζα, 15 του Μποντιρόγκα και 13 του Οικονόμου διέλυσε 80-53 την Εφές. Σημείωση: Ήταν ο αγώνας που έκανε ντεμπούτο στην Euroleague σε ηλικία 17 ετών και 8 μηνών ο Αντώνης Φώτσης.

«Θα το πάρουμε στην πόλη του Κεμάλ»

Οι επόμενες δύο αναμετρήσεις τους ήταν σε φάιναλ φορ. Το 2000 στη Θεσσαλονίκη όταν ο Παναθηναϊκός επικράτησε 81-71 στον ημιτελικό της Εφές. Μάλιστα πριν τον αγώνα ο Εργκίν Αταμάν που μόλις είχε αναλάβει την Εφές και την είχε οδηγήσει σε φάιναλ φορ είχε δηλώσει: «Θέλουμε να πάρουμε το Κύπελλο στην πόλη που γεννήθηκε ο Κεμάλ».

Την επόμενη χρονιά στο φάιναλ φορ στο Παρίσι, ο Παναθηναϊκός νίκησε ξανά (στον ημιτελικό) την Εφές με 74-66.

Παναθηναϊκός- Εφές: Η επεισοδιακή σειρά των πλέι οφ

Μεσολάβησαν πολλά χρόνια μέχρι να τα ξαναπούν, τον Απρίλιο του 2005. Σε σειρά πλέι οφ με το νικητή (στις 2 νίκες) να παίρνει το εισιτήριο για το φάιναλ φορ της Μόσχας. Τρεις πολύ σκληροί αγώνες, με τρομερό φανατισμό κι επεισόδια. Με… κόρνες στ’ αυτιά των παικτών του Παναθηναϊκού που είχαν μαζευτεί πίσω από τον πάγκο. Με ντυμένους… Κολοκοτρώνηδες στο ΟΑΚΑ και… Μωάμεθ Πορθητή στο «Αμπντί Ιπεκτσί». Αλλά και με τον Γουίλι Σόλομον σε όλο τον αγώνα να βρίζει χυδαία τον Γιώργο Καλαϊτζή λέγοντάς του για τη μητέρα του που ένα χρόνο πριν είχε φύγει από τη ζωή.

AFP PHOTO/STR

Μάλιστα μετά τη νίκη (75-63) και το 1-1 στην Πόλη, ο Σόλομον πέταξε προκλητικά τη μπάλα στον πάγκο του Παναθηναϊκού. Οι «πράσινοι» την πήραν μαζί τους, την υπέγραψαν ένας ένας κι άφησαν επάνω ένα σημείωμα για την Εφές. Έτσι μετά τη νίκη (84-76), την πρόκριση (2-1) και κάμποσες… σφαλιάρες του Καλαϊτζή στον Σόλομον που τον πρόλαβε στη φυσούνα, οι παίκτες του Παναθηναϊκού έδωσαν τη μπάλα στους Τούρκους. Μόνο που πάνω έγραφε «Εφές Πίλσεν καλή επιτυχία στο πρωτάθλημα Τουρκίας».

«Αυτόν θα πάρω»!

Η αλήθεια είναι ότι η κατάσταση εξομαλύνθηκε στη συνέχεια και δεν είχαμε άλλα τέτοια επεισόδια. Και φτάσαμε στις 13 Φεβρουαρίου 2008 στο «Αμπντί Ιπεκτσί» όπου η κουτσουρεμένη (είχαν αποχωρήσει ξένοι) Εφές νικά τον Παναθηναϊκό με 74-64 στην πρεμιέρα της φάσης των «16». Εκεί ο μακαρίτης Θανάσης Γιαννακόπουλος… ερωτεύτηκε τον Ντρου Νίκολας που είχε πετύχει 29 πόντους και είχε νικήσει μόνος του τον Παναθηναϊκό.

Μετά από λίγους μήνες τον έντυσε στα «πράσινα». Και το έλεγε πάντα. «Πήρα τον παίκτη που με είχε στενοχωρήσει τόσο πολύ»!!!

Ο αγώνας που πάντως έδειξε πολιτισμό ήταν στις 7 Απριλίου 2016. Στην τελευταία χρονιά του Δημητρη Διαμαντίδη εκεί με τους φίλους της Εφές να σηκώνουν πανό και να τον αποχαιρετούν ευχαριστώντας τον για την προσφορά του!!!

Να υπενθυμίσουμε ότι η Εφές είχε νικήσει τον Παναθηναϊκό 80-77 στο ΟΑΚΑ, στις 13 Νοεμβρίου του 2020. Ο Βασίλιε Μίσιτς είχε 33 πόντους ενώ ο Σέλβιν Μακ στο ντεμπούτο του είχε πετύχει 18.