Κόντρα στην Βιλερμπάν ο Παναθηναϊκός θα βρει απέναντί του τον Τζέιμς Γκιστ και δε θα είναι η πρώτη φορά.

Ο Τζέιμς Γκιστ θα τεθεί αντίπαλος του Παναθηναϊκού για ακόμα μια φορά αλλά φυσικά η σχέση που υπάρχει ανάμεσα στις δύο πλευρές είναι ξεχωριστή

Κόντρα στην Βιλερμπάν ο Παναθηναϊκός θα βρει απέναντί του τον Τζέιμς Γκιστ και δε θα είναι η πρώτη φορά.

Όμως ο Γκιστ και ο Παναθηναϊκός έχουν μια τόσο έντονη σχέση που σίγουρα αναπτύχθηκε μέσα από αμφίδρομο κέρδος. Οι «πράσινοι» βρήκαν έναν παίκτη που εξυπηρέτησε άριστα το πλάνο τους και γι’ αυτό άλλωστε έμεινε στην ομάδα για επτά σεζόν! Παρεμπιπτόντως μόνο ο Μάικ Μπατίστ έχει μείνει περισσότερες και συγκεκριμένα εννιά σερί συν μια ακόμα, από τους ξένους παίκτες που έχουν βάλει τα «πράσινα».

Πριν τον Παναθηναϊκό ο Γκιστ ήταν ένας παίκτης με εντυπωσιακά φυσικά προσόντα. Έβλεπες το κορμί του και το χάζευες. Τον θαύμαζες να εκτοξεύεται με αστραπιαία ταχύτητα και να καρφώνει με δύναμη, κάτι που του άρεσε πολύ.

Στις ομάδες που προηγήθηκαν του Παναθηναϊκού, ο Αμερικανός έπαιζε με το ένστικτο. Του το επέτρεπαν λόγω προσόντων. Ποτέ όμως δε σκέφτηκαν πως θα μπορέσουν να αξιοποιήσουν αυτά τα προσόντα για το καλό της ομάδας.

Ουσιαστικά ο Γκιστ ήταν παίκτης χωρίς θέση! Κι αυτό δε βοηθούσε τον ίδιο αλλά και την ομάδα του.

Στον Παναθηναϊκό τα πράγματα άλλαξαν. Ο Τζέιμς Γκιστ και ο Άντι Πάνκο έγιναν η πρώτη ανταλλαγή στα μέσα της σεζόν στην ιστορία της Euroleague και η δεύτερη χρονικά στη διοργάνωση καθώς είχε προηγηθεί εκείνη ανάμεσα σε ΤΣΣΚΑ Μόσχας και Μάλαγα με Τρέιαν Λάνγκτον και Μάρκους Μπράουν.

Ο Παναθηναϊκός ξεφορτώθηκε έναν παίκτη που κόντεψε να τινάξει τα αποδυτήρια στον αέρα και ενισχύθηκε με τον Γκιστ ο οποίος παρέα με τον Λάσμε έφτιαξαν ένα απροσπέλαστο δίδυμο που είχε τον απόλυτο έλεγχο της εναέριας κυκλοφορίας.

Η ικανότητά του να μαρκάρει από περιφερειακό μέχρι σέντερ με την ίδια επιτυχία συνδυαστικά με τα τρομερά του προσόντα (όπως τα περιγράψαμε) τον έκαναν αποτελεσματικό και δημοφιλή. Πλέον ο Γκιστ είχε βρει το ρόλο του, ήταν υπερπολύτιμος στον Παναθηναϊκό και βέβαια έπαιξε και στη θέση «5».

Η καριέρα του Τζέιμς Γκιστ, που μετά τον Παναθηναϊκό αγωνίστηκε σε Ερυθρό Αστέρα, Μπάγερν Μονάχου και πλέον είναι μέλος της Βιλερμπάν σίγουρα δε θα ήταν ίδια αν δεν είχε φορέσει τα «πράσινα».