Ρόι Τάρπλεϊ: 7 χρόνια από τον θάνατό του καλύτερου Αμερικανού μπασκετμπολίστα που πέρα από την Ελλάδα

Ο Ρόι Τάρπλεϊ υπήρξε ένα από τα μεγαλύτερα ταλέντα που πέρασαν από τα Ελληνικά γήπεδα του μπάσκετ με πολλούς να τον χαρακτηρίζουν τον «καλύτερο Αμερικανό που πέρασε από την Ελλάδα».

Σαν σήμερα στις 9 Ιανουαρίου του 2015 φεύγει από τη ζωή ο Ρόι Τάρπλεϊ, ένας μπασκετμπολίστας ο οποίος αν δεν είχε αφεθεί ποτέ στις καταχρήσεις κανείς δεν ξέρει μέχρι ποιο επίπεδο θα είχε φτάσει.

O Τάρπλεϊ υπήρξε ένας από τους πιο ταλαντούχος παίκτες της γενιάς του. Οι καταχρήσεις ωστόσο και εξάρτηση του από το αλκοόλ δεν τον άφησαν ποτέ να εκμεταλλευτεί πλήρως το χάρισμά του.

Το 1986 έκανε το ντεμπούτο του στο NBA καθώς επιλέχτηκε από τους Ντάλας Μάβερικς στο νο.7 του draft. Εκεί το ταλέντο του έλαμψε καθώς συμπεριλήφθηκε στην ρούκι χρονιά του στους καλύτερους ρούκι της χρονιάς. Την αμέσως επόμενη χρονιά κέρδισε το βραβείο του «6ου παίκτη της χρονιάς», δηλαδή του καλύτερου παίκτη στο NBA προερχόμενο από τον πάγκο.

Το 1989 ωστόσο θα έρθει η πρώτη του τιμωρία από το NBA καθώς είχε συλληφθεί να οδηγεί υπό την επήρεια αλκοόλ. Θα συλληφθεί άλλη μία φορά λίγους μήνες μετά με την τελική αποβολή του από το NBA να έρχεται το 1991 για χρήση ναρκωτικών.

Έτσι, ο Ρόι Τάρπλεϊ θα βρεθεί σε ηλικία 28 ετών στην Ευρώπη και συγκεκριμένα στον Άρη για να συνεχίσει την καριέρα του. Ο Άρης περνούσε μεγάλο σοκ εκείνο το καλοκαίρι με την φυγή του Νίκου Γκάλη για τον Παναθηναϊκό. Ο Τάρπλεϊ ήρθε σαν αντικαταστάτης του μεγάλου Γκάλη και όχι μόνο κατάφερε να μπει στα παπούτσια του αλλά οδήγησε και τον Άρη στην κατάκτηση του Κυπέλλου Ευρώπης το 1993.

Την αμέσως επόμενη σεζόν ο Ολυμπιακός του Γιάννη Ιωαννίδη τον κάνει δικό του. Με τους ερυθρόλευκους θα κατακτήσει το Πρωτάθλημα και το Κύπελλο Ελλάδας ενώ θα φτάσει πολύ κοντά και στην κατάκτηση της Ευρωλίγκας χάνοντας στον τελικό από την Μπανταλόνα.

Μετά τον Ολυμπιακό, το NBA του έδωσε άλλη μία ευκαιρία ωστόσο ο Αμερικανός θα τη σπαταλήσει και αυτή και θα δεχτεί αποβολή εφόρου ζωής λόγω των καταχρήσεών του σε αλκοόλ και ναρκωτικά. Αποτέλεσμα να ξαναγυρίσει στην Ελλάδα για χάρη του Ηρακλή φτάνοντας μέχρι τον τελικό κυπέλλου.

Ο Αμερικανός παρά την εξωγηπεδική ζωή του λατρεύτηκε από τους Έλληνες φιλάθλους. Για πολλούς θεωρείται μέχρι και σήμερα ο κορυφαίος Αμερικανός παίκτης που πέρασε από την Ελλάδα όπου δύσκολα θα βρισκόταν ποτέ αν δεν είχε τον αυτοκαταστροφικό χαρακτήρα που είχε.

Οι ειδικοί στο NBA θεωρούν πως μπορούσε να φτάσει σε επίπεδο all-star και να γράψει ιστορία στη λίγκα. Για το ύψος του (2,10) ήταν εξαιρετικός χειριστής της μπάλας, με καλό σουτ ενώ ήταν και δεινός ριμπάουντερ.

Απόρροια των καταχρήσεών του, το νήμα της ζωής του Τάρπλεϊ κόβεται πρόωρα σε ηλικία 50 ετών στις 9 Ιανουαρίου του 2015. Αιτία θανάτου; Πρόβλημα στο συκώτι το οποίο είχε ο ίδιος καταστρέψει με το αλκοόλ.

Ο Τάρπλεϊ έγινε έτσι ένας από τους «ξένους» του Ελληνικού πρωταθλήματος που έφυγαν νωρίς.